Dans un premier temps, nous avions décidé de contacter Arrigo Sacchi pour le faire réagir au changement du football italien, qui parcourt aujourd’hui à raison de près de quatre buts par match. Mais on dérive vite vers un discours plus holistique, à savoir l’importance de l’esthétique d’une victoire dans le football d’aujourd’hui. Elu troisième meilleur entraîneur de l’histoire en 2019 par France Football, le légendaire ancien manager de l’AC Milan suit encore aujourd’hui de nombreuses rencontres. Il écrit également une chronique dans les colonnes de La Gazzetta dello Sport, où il donne son avis sur divers sujets liés au calcium. Et pas ça. De l’Atalanta au PSG, de Marcelo Bielsa à l’OM, ​​de Didier Deschamps à son immense carrière … Celui qui a révolutionné le football mondial dans les années 90 parle de tout. Entrevue.

La Serie A a actuellement la moyenne de buts par match la plus élevée (3,7) d’Europe. Comment expliquez-vous cette évolution?

Arrigo Sacchi: Tout d’abord, je voudrais dire que j’en suis très heureux. Notre façon de voir le football est le reflet de l’histoire et de la société d’un pays. En Italie, malheureusement, nous n’avons pas attaqué depuis l’époque romaine. Ou nous essayons, mais en vain. Je ne parle pas seulement de football. Nous jouons un football prudent, défensif et tactique. Notre point fort était la tactique, mais pas du tout la stratégie. Nous avons dit que c’était suffisant pour gagner. Par exemple, un club comme la Juve répète que «la seule chose qui compte, c’est de gagner». Nous voulions quand même gagner, niant toutes les valeurs de la vie. Je parle de mérite, de beauté, d’émotion, de spectacle, d’harmonie … Il n’a pas permis à notre football d’évoluer. L’optimisme ne vit pas dans le passé mais dans le futur.

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Que se passe-t-il dans le football italien aujourd’hui?

AS: Moi-même, je ne sais pas. Je pense qu’avec le temps, nous avons appris à acquérir la culture. Plus généralement, nous vivons actuellement dans un monde qui ne sera plus jamais le même. C’est une révolution, pas une évolution. Je reste convaincu du lien entre football, culture et vie. Les pères fondateurs du football ont pensé à un sport d’équipe offensif. Mais avec nous, ce sport avait perdu cette image. C’était devenu un sport individuel et défensif. Même la didactique était individuelle, ce qui était une grosse erreur.

Dans une activité d’équipe, le système nerveux central peut entrer en crise lors de la didactique analytique. Nous devons faire une didactique complète. L’Italie a toujours eu un style à la mode. Dans le football, il n’a jamais eu de style. Le catenaccio, c’est-à-dire jouer avec onze joueurs en défense et gagner en contre-attaque, ne pouvait pas l’être. J’espère que le football italien définira enfin ce qu’est ce sport pour nous. Pour les équipes sud-américaines, espagnoles et autres, le football est un événement sportif. Pour d’autres, c’est un sport avec des règles précises. Pour nous, c’était gagner.

Pensez-vous que la caméra a influencé l’explosion des objectifs?

AS: Peut-être que le public italien a également changé d’avis. Avant, il vivait encore à l’époque préhistorique. L’une des chansons principales utilisées était: “You must die”. C’était la répétition de choses qui pouvaient être entendues il y a 2000 ans dans le sable. Qu’il suffise de dire qu’il symbolisait l’évolution qui restait à faire. Laissez-moi vous raconter une anecdote: il y a deux ans, le maire d’une ville italienne, frappée par un tremblement de terre, m’a invité à parler de football. “Vous nous apprenez à former une équipe“Il me l’a dit. Toute la ville était faite de containers. Je n’étais pas trop d’humeur, c’était difficile. Mais j’y suis allé. A la fin de cette conférence, un supporter milanais est venu me parler. Il était à Barcelone pour la finale contre Steaua Bucarest en 1989 (4-0 pour Milan, ndlr). Puis il m’a montré la couverture de L’équipe de l’époque. C’était écrit: “D’un autre monde“Dans l’article, le journaliste a dit que lui et ses coéquipiers pensaient que nous arrêterions d’attaquer 1-0, que nous utiliserions le catenaccio. Mais nous continuons. Pour moi, les valeurs prévalent toujours.”

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Pourquoi la moyenne des buts de la Serie A a grimpé en flèche

Alors, pour vous, la pensée est-elle plus importante que la technique?

AS: Je n’ai jamais regardé les pieds de mes joueurs. J’ai observé son esprit, sa disponibilité, sa modestie, son intelligence et son enthousiasme. Il ne voulait pas de joueurs avec des valeurs qui allaient à l’encontre d’un sport d’équipe, comme l’individualisme excessif, la jalousie ou même la cupidité. Je pense donc que le monde évolue dans cette direction. Aujourd’hui, le public se rend au stade et peut juger d’une victoire. S’il est sans valeur, il restera dans les livres. Mais jamais dans le cœur et l’esprit des gens.

Atalanta joue désormais à l’un des plus beaux jeux d’Europe …

AS: Le match contre l’Ajax Amsterdam a été fantastique. Il doit être montré à tous les enfants des écoles de football. Le spectacle est le lieu du divertissement. Vous pouvez même perdre si l’autre équipe est meilleure que la vôtre. Je vois d’autres équipes, même petites, essayer de jouer au ballon. Je pense notamment à Crotone, Hellas Verona ou La Spezia en Serie A. C’est la révolution pour les petites équipes. Savez-vous pourquoi je suis venu à l’AC Milan à ce moment-là?

AS: J’avais un président (Silvio Berlusconi, ndlr) qui s’est écarté de l’identité classique des présidents qui voulaient à tout prix gagner. Berlusconi avait de la grandeur. Il m’a dit : “Nous devons devenir la meilleure équipe du monde“. J’ai répondu:”Mais cela peut être frustrant et restreint“Je ne comprenais pas pourquoi cela pouvait être limité. Mais nous n’avions qu’une seule chance: devenir la meilleure équipe de tous les temps. Quand l’UEFA, Football mondial, France Football ou SoFoot Choisi Milan comme la meilleure équipe de tous les temps, j’ai pris mon téléphone et j’ai appelé Berlusconi. Voici ce que je lui ai dit: “Maintenant tu comprends pourquoi je t’ai dit “restreint” ?

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Arrigo Sacchi et Silvio Berlusconi

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L’esthétique est-elle plus importante que la victoire?

AS: Regardez le Naples de Sarri. Il n’a pas gagné, et pourtant Curve avait écrit sur une bannière: “Merci pour les émotions fournies.“Quelle beauté. Ils n’avaient pas gagné, mais ils ont compris. Il faut élever le niveau de culture.

Que pensez-vous du passage de Marcelo Bielsa à l’OM?

AS: A mon avis, les gens ont compris plus tôt ce que j’apporterais à l’OM. Malheureusement, de nombreux journalistes utilisent l’opportunisme pour vendre trois autres journaux. Si un entraîneur gagne, il doit être bon. Je ne suis pas d’accord. Ce n’est pas ainsi que cela fonctionne. Si vous pensez ainsi, vous n’affinez pas votre culture, votre capacité à savoir si vous avez gagné avec mérite ou non. Un jour, un de mes joueurs m’a dit que nous travaillions trop dur et qu’il ne s’amusait pas. Je lui ai dit que ce n’est pas en faisant peu qu’on récolte beaucoup, et que s’il donne tout, les gens se souviendront de lui pour la vie. Je ne me suis pas entraîné depuis 25 ans et dès que je vais quelque part, ils me demandent une photo ou un autographe. C’est parce que j’ai réussi à leur donner quelque chose. N’oubliez pas que le football est le plus important et le moins important.

Aujourd’hui, le PSG est souvent critiqué pour le contenu de ses matchs. Êtes-vous du même avis?

AS: Je ne vois pas beaucoup le PSG parce que je n’aime pas ça. J’ai regardé 30 minutes du match contre Istanbul Basaksehir et j’ai changé. C’est une équipe qui n’est pas basée sur l’harmonie et la beauté. C’est une équipe basée sur les individualités et la force économique. C’est un groupe, pas une équipe. Une équipe, c’est quand 11 joueurs parviennent à internaliser les choses. Cela va au-delà de la tactique et de la technique. C’est à ce moment que les réponses deviennent automatiques de l’entraînement aux matchs. On ne voit pas beaucoup d’automatismes au PSG. Atalanta faisait un véritable chef-d’œuvre la saison dernière en quarts de finale de la Ligue des champions. Un joueur du PSG coûte plus cher que tous les Atalanta réunis …

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Quelle est votre opinion sur l’équipe de France de Didier Deschamps, parfois critiquée pour son jeu?

AS: Il est dans la catégorie des bons entraîneurs, c’est indiscutable. C’est comme dans la vie, il y a des tacticiens et des stratèges. Cette catégorie d’entraîneurs est celle des tacticiens et ils sont très bons dans ce domaine. Mais que manque-t-il aux tacticiens? Beauté, harmonie, amalgame et émotions. Les émotions sont très brèves et reposent plus sur des individualités que sur des groupes.

Vous craignez de prendre du recul par rapport au match lorsque les stades se remplissent à nouveau?

AS: Un entraîneur convaincu suivra son chemin. Atalanta a joué comme ça avant, Napoli de Sarri aussi. Parfois, je vois des défenseurs critiqués, peut-être pour leur inattention à vider les stades. Mais nous attaquons et défendons les onze. Le grand Milan, l’Ajax, le Barça de Guardiola, était l’exaltation du collectif en constante évolution. Tous les joueurs étaient polyvalents et ont fait les deux phases, toutes liées par un fil conducteur commun et invisible qu’est le jeu, c’est ce qui fait la différence.

Comment voyez-vous votre carrière aujourd’hui?

AS: Je me suis entraîné pendant 27 ans à partir de l’avant-dernière catégorie qui existe en Italie. J’ai fait toutes les catégories avant d’atteindre la Serie B. Je me souviens encore quand Milan a décidé de parier sur moi. Avec Parme, nous avions joué un match amical contre eux, Berlusconi venait d’acheter cinq joueurs de l’équipe italienne. J’avais une équipe d’enfants et nous avons bien joué. Un mois plus tard, rebelotte en Coupe d’Italie. Nous allons à Milan et nous avons gagné 1-0 avec mérite. Berlusconi est venu plus tard en me disant qu’il me suivrait. Autre nul pour la Coppa Italia: on rencontre encore Milan en février, on a récupéré 1-0. En 10 jours, Berlusconi m’a contacté par l’intermédiaire d’un ami et j’ai accepté d’y aller. Tout cela parce que nous avions gagné avec mérite. Berlusconi est un grand leader pour ce genre de détails.

Notre dogme était: gagner, divertir et convaincre. Rappelons que Jules César a réussi à conquérir la Gaule avec 50 000 hommes contre 300 000 Gaulois, et tout cela grâce à une stratégie parfaite. C’était une vraie équipe. Le football a toujours été une intelligence collective pour moi. Vous savez, j’ai une dette envers la France. France Football Il m’a élu troisième meilleur entraîneur de tous les temps derrière Rinus Michels et Alex Ferguson. Et dire que je ne me suis entraîné en Serie A que pendant cinq ans … Le stress me tuait. Ensuite, j’ai entraîné l’équipe nationale et j’ai décidé d’arrêter après 27 ans. J’ai donné ma vie au football, le football me l’a rendue avec des émotions indescriptibles. Je suis une personne heureuse et je ne le regrette pas. Deuxième place à la Coupe du monde 1994? Le Brésil jouait mieux et méritait de gagner. Moi, j’ai toujours voulu gagner au mérite. Pour moi, c’est une valeur.

L’AC Milan en 1990

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