LAVIANA, Espagne (AP) – Jay Vine s’amuse à la Vuelta a España.

L’Australien a remporté samedi sa deuxième étape de la Vuelta, deux jours après avoir surmonté une crevaison pour remporter sa première victoire dans une course du Grand Tour.

Vine a impressionné lors de la montée finale exténuante pour battre Marc Soler, Rein Taaramae et Thibaut Pinot de plus de 40 secondes dans une huitième étape brumeuse dans le nord de l’Espagne.

« C’est incroyable », a déclaré le coureur d’Alpecin-Deceuninck. «Je suis beaucoup plus confiant après le premier. J’ai enlevé ce singe. J’ai juste apprécié aujourd’hui. C’était une journée tellement amusante. »

Remco Evenepoel, qui était deuxième derrière Vine lors de la sixième étape de jeudi, a conservé le maillot rouge de leader alors qu’il franchissait la ligne à la cinquième place. Il était à 1 minute et 20 secondes de Vine, mais côtoyait ses principaux rivaux au classement général : Enric Mas et le triple tenant du titre Primoz Roglic.

Au général, Evenepoel a 28 secondes d’avance sur Mas et 61 secondes sur Roglic. Rudy Molard a commencé la difficile étape de montagne de samedi à 21 secondes de la tête en deuxième place, mais a perdu près de 10 minutes de retard.

« J’ai pris du temps avec beaucoup de gars, à l’exception des deux plus grands, Primoz et Enric », a déclaré Evenepoel, le coureur belge de l’équipe Quick-Step Alpha Vinyl. « Mais c’était bien de voir Primoz être vraiment fort aujourd’hui, c’est bien de le voir comme ça. C’est bon pour la course. J’ai fait de mon mieux. Mon équipe a été superbe aujourd’hui, nous avons contrôlé dès le début et ce n’était pas facile ».

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Roglic, en quête d’un quatrième titre consécutif inédit sur la Vuelta, a vu sa préparation affectée par une chute sur le Tour de France.

Les cyclistes affronteront dimanche une autre étape de montagne difficile dans les Asturies.

« Je suis très content de ce que j’ai ressenti aujourd’hui », a déclaré Evenepoel. « J’espère que je pourrai très bien récupérer car demain j’aurai encore besoin de jambes super fraîches. »

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