Le premier satellite commercial au monde entièrement reprogrammable a été lancé, inaugurant une nouvelle ère de communications plus flexibles.

Contrairement aux modèles conventionnels qui sont conçus et « câblés » sur Terre et ne peuvent pas être réutilisés une fois en orbite, Eutelsat Quantum, conçu au Royaume-Uni, permet aux utilisateurs de l’adapter en temps quasi réel.

Le satellite a été lancé vendredi depuis la Guyane française à bord d’une fusée Ariane 5.

Parce qu’il peut être reprogrammé en orbite à une position fixe à 35 000 km (22 000 miles) au-dessus de la Terre, le Quantum peut répondre à l’évolution des demandes de transmission de données et de communications sécurisées sur sa durée de vie de 15 ans, selon l’Agence spatiale européenne.

Le modèle Quantum de 3,5 tonnes dispose de huit faisceaux de communication, chacun pouvant être modifié pour changer sa zone de couverture ainsi que la force du signal qu’il émet.

Grâce à un logiciel mis à disposition du client, ces modifications peuvent être effectuées « en quelques minutes », selon Eutelsat.

Cela signifie que le satellite peut être utilisé pour fournir une couverture mobile pour des objets en mouvement tels que des avions et des navires océaniques, ou une couverture après une catastrophe naturelle ou pour des événements ponctuels.

Et à une époque où l’on s’inquiète de plus en plus de la sécurité numérique, ainsi que des armes potentielles dans l’espace, Quantum peut identifier la source des signaux émis avec ou sans intention malveillante et prendre des mesures pour remédier à toute interférence.

Le Quantum couvrira une vaste zone allant de l’Afrique de l’Ouest à l’Asie.

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