Leonhard Euler est l’un des plus grands mathématiciens de l’histoire et sans aucun doute le plus productif de tous les temps. Ses travaux contiennent de nombreuses contributions fondamentales à divers domaines des mathématiques (de la théorie des nombres à la probabilité), de la physique (acoustique, optique), de l’astronomie (du mouvement des planètes et des comètes à la géophysique et à l’étude des marées.), De la mécanique (du rigide corps), théorie des sciences marines), logique, philosophie et même musique.

Les œuvres « complètes » d’Euler ont été publiées au 19ème siècle, mais le travail n’était pas satisfaisant, ce qui a incité l’Académie suisse des sciences à faire des efforts plus cohérents pour rassembler tous ses écrits. Ce projet, qui a débuté en 1904, a déjà publié 85 volumes et est toujours en cours.

Euler est né le 15 avril 1707 à Bâle, la capitale de la Suisse. Il est contemporain et proche de plusieurs membres de la famille Bernoulli, notamment Daniel Bernoulli (1700-1782), avec qui il entretient des liens d’amitié tout au long de sa vie.

Après avoir reçu son doctorat en 1726, Euler a tenté en vain d’obtenir un poste d’enseignant à l’Université de Bâle. Il a également participé au célèbre concours de résolution de problèmes de mathématiques parrainé par l’Académie des sciences de Paris, mais est arrivé à la deuxième place. Il remporterait ce concours douze fois dans sa vie.

À cette époque, Daniel Bernoulli devint membre de l’Académie des sciences de Saint-Pétersbourg, en Russie, et recommanda à son ami Euler la chaire de physiologie de l’académie. Déçu par l’échec de sa ville natale, Euler accepta l’invitation de l’impératrice Catherine Ier et se rendit à Saint-Pétersbourg, où il arriva en mai 1727. Beaucoup de ses grandes découvertes remontent à la période suivante.

READ  SpaceX remporte un contrat de 3 milliards de dollars pour la construction d'un vaisseau spatial lunaire - Daily Breeze

La mort de Catarina, succédée par son fils et le mécontentement Pedro II, aggrava la situation politique des savants, soumis à l’hostilité de la faction traditionaliste associée au nouvel empereur. Daniel Bernoulli rentra en Suisse déçu en 1733 et fut remplacé par Euler à la tête du département de mathématiques de l’Académie.

L’année suivante, Euler épousa la fille d’un universitaire. Son épouse Katharina donnerait naissance à 13 enfants, dont seulement cinq auraient atteint l’âge adulte. La famille resta à Saint-Pétersbourg jusqu’en juin 1741, date à laquelle Euler accepta une offre irréfutable de Frédéric le Grand, roi de Prusse, de prendre en charge les mathématiques à l’Académie des sciences de Berlin.

LIEN ACTUEL: Avez-vous aimé cette chronique? L’abonné peut lancer cinq accès gratuits de chaque lien par jour. Cliquez simplement sur le F bleu ci-dessous.