Jeudi, des chercheurs ont publié une étude indiquant que les glaciers reculent rapidement dans le monde en raison du changement climatique, mais qu’ils fondent plus rapidement lorsqu’ils se jettent dans un lac plutôt que dans la terre, ce qui a des effets sur l’approvisionnement en eau.

(Photo : FABRICE COFFRINI/AFP via Getty Images)

Examen des glaciers

La recherche financée par la Suisse est la première analyse systématique à grande échelle de l’occurrence dans les glaciers de l’Himalaya et pourrait aider à prévoir d’importantes pénuries d’eau et de graves vagues de crue.

Les 319 glaciers de l’Himalaya oriental et central d’une superficie de plus de trois kilomètres carrés (1,2 miles carrés) ont été examinés dans cette étude. Ces réserves de glace alimentent en eau le Gange et le Brahmapoutre, fournissant de l’eau à un demi-milliard de personnes, selon Science Alert.

Lorsque le bord d’attaque, ou la langue, d’un glacier fond en raison de la hausse des températures, des débris rocheux sont laissés sur place à mesure que le glacier recule.

Il existe une barrière naturelle formée par ces « moraines terminales ». Un lac frais pourrait surgir si l’eau de fonte des glaciers s’accumule dans la dépression derrière le barrage.

Selon une étude financée par le Fonds national suisse de la recherche scientifique, la glace fond deux fois plus vite si la langue du glacier atteint le lac.

Une équipe de scientifiques a utilisé les satellites européens Sentinel-2 pour observer la vitesse à laquelle les débris piégés à la surface du glacier ont parcouru la vallée au cours de trois années, de 2017 à 2019.

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Résultats de recherche

Les chercheurs ont déclaré: « Les résultats étaient clairs: les glaciers qui se déversaient dans un lac se déplaçaient en moyenne de près de 20 mètres par an; en d’autres termes, plus de deux fois plus vite que ceux qui se terminaient sur terre », selon AlerteScience.

Pour expliquer cette accélération, une théorie est que la langue du glacier est calée dans l’eau, ce qui réduit la quantité de résistance qu’elle doit surmonter.

Cette étude est la première fois que les phénomènes sont explorés en détail et à grande échelle dans les glaciers de montagne, même si les scientifiques savaient déjà que les glaciers se déplacent plus rapidement lorsqu’ils se jettent dans la mer ou un lac.

Dans 20% des glaciers himalayens étudiés, des lacs se sont formés, ce qui a un impact significatif sur les populations humaines et naturelles de la région.

Le recul du glacier Heinabergsjokull se trouve dans un lac d'eau de fonte du glacier

(Photo : Sean Gallup/Getty Images)

Effet accélérateur des lacs glaciaires

Selon l’étude, les glaciers coulent plus vite, ce qui signifie que l’eau retenue dans la glace s’épuisera plus rapidement, ce qui signifie que les rivières recevraient moins d’eau.

Selon Le temps des détroits, Tobias Bolch, chercheur principal de l’Université de Saint Andrews en Ecosse a déclaré: « Jusqu’à présent, l’effet d’accélération des lacs glaciaires n’a pas été pris en compte dans les prévisions. »

Cela signifie que les pénuries d’eau dans les régions touchées d’Asie sont plus susceptibles de se produire plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

À la suite de cette recherche, lacs glaciaires peut être prédit plus correctement, permettant des prédictions plus précises du moment où le barrage morainique terminal est susceptible de se rompre, provoquant une grave onde de crue.

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