À l’aide d’un nouvel algorithme de détection de cratères, qui compte automatiquement les cratères d’impact visibles à partir d’une image haute résolution, une équipe de chercheurs planétaires des États-Unis, d’Australie, de Côte d’Ivoire et de France a analysé la formation de 521 grands cratères d’impact sur Mars. .

Cette image montre un triple cratère sur Noachis Terra, Mars. Le plus grand cratère mesure 45 km de diamètre et le plus petit 28 km. Il y a aussi des signes d’autres cratères majeurs, tels que les taches rondes de surface enfoncée vues en haut à droite et en bas à gauche. Cette image comprend des données collectées par Mars Express de l’ESA à l’aide de sa caméra stéréo haute résolution (HRSC) le 6 août 2020. Cette image a été créée à l’aide de données nadir et de canaux de couleur du HRSC. Le canal nadir est aligné perpendiculairement à la surface de Mars, comme s’il regardait directement la surface. Le nord est à droite. Crédit image : ESA/DLR/FU Berlin/CC BY-SA 3.0 IGO.

« Malgré des études antérieures suggérant des pics dans la fréquence des collisions d’astéroïdes, nos recherches ont révélé qu’elles ne variaient pas beaucoup sur plusieurs millions d’années », a déclaré l’auteur principal, le Dr Anthony Lagain, chercheur au Center for Science and Technology. . L’universitè.

« Compter les cratères d’impact sur une surface planétaire était le seul moyen de dater avec précision les événements géologiques, tels que les canyons, les rivières et les volcans, et de prédire quand et quelle serait l’ampleur des collisions futures. »

« Sur Terre, l’érosion des plaques tectoniques efface l’histoire de notre planète », a-t-il déclaré.

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« L’étude des corps planétaires de notre système solaire qui conservent encore leur histoire géologique ancienne, comme Mars, nous aide à comprendre l’évolution de notre planète. »

Le nouvel algorithme de détection des cratères a donné à l’équipe une compréhension approfondie de la formation des cratères d’impact, y compris leur taille et leur nombre, ainsi que le moment et la fréquence des collisions d’astéroïdes qui les ont produits.

« Des études antérieures avaient suggéré qu’il y avait une augmentation du moment et de la fréquence des collisions d’astéroïdes en raison de la production de débris », a déclaré le Dr Lagain.

« Lorsque de gros corps entrent en collision les uns avec les autres, ils se brisent en morceaux ou en débris, ce qui est censé avoir un effet sur la création de cratères d’impact. »

« Notre étude montre qu’il est peu probable que les débris provoquent des changements dans la formation de cratères d’impact sur les surfaces planétaires. »

« Nuestro algoritmo también podría adaptarse para funcionar en otras superficies planetarias, incluida la Luna », agregó la coautora, la profesora Gretchen Benedix, investigadora del Centro de Ciencia y Tecnología Espacial de la Universidad de Curtin, el Instituto de Ciencias Planetarias y el Departamento de la terre. et sciences planétaires au Western Australian Museum.

« La formation de milliers de cratères lunaires peut désormais être automatiquement datée et leur fréquence de formation analysée à une résolution plus élevée pour étudier leur évolution. »

« Cela nous fournira des informations précieuses qui pourraient avoir de futures applications pratiques dans la conservation de la nature et l’agriculture, telles que la détection des incendies de forêt et la classification de l’utilisation des terres. »

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le résultats ont été publiés dans la revue Lettres sur les sciences de la Terre et des planètes.

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antonio lagain et al. 2022. Le flux d’impact des petits et grands astéroïdes sur Mars, la Terre et la Lune a-t-il varié au fil du temps ? Lettres sur les sciences de la Terre et des planètes 579:117362; doi : 10.1016/j.epsl.2021.117362