Le modèle standard de la physique des particules, la théorie actuellement acceptée qui décrit toutes les particules élémentaires connues et trois des quatre forces fondamentales connues, ne peut toujours pas expliquer certains phénomènes. D’une part, le modèle ne contient aucun indice sur la matière noire, la masse invisible qui représente 27% de l’univers.

Suárez est au centre de la recherche de nouvelles particules pouvant compléter le modèle standard. Il a développé des techniques électroniques et d’analyse pour l’expérience Compact Muon Solenoid (CMS) au Large Hadron Collider du CERN en Suisse. L’accélérateur géant projette des protons les uns contre les autres presque à la vitesse de la lumière, et les scientifiques capturent l’événement qui en résulte avec l’énorme détecteur CMS dans l’espoir de trouver de nouvelles particules.

« Les détecteurs établissent des limites pour tester de nouvelles théories », explique Suárez. Il ne suffit pas de construire un détecteur ; il faut aussi connaître ses bizarreries et ses défauts. À cette fin, son groupe développe des algorithmes d’apprentissage automatique pour éviter les faux positifs et identifier les équipements défectueux qui pourraient imiter la détection des particules candidates de matière noire. Il développe également l’électronique pour la prochaine génération de détecteurs de temps de précision pour le CMS. En 2021, Suárez a reçu un prix de début de carrière du ministère de l’Énergie, qui permettra à son groupe de poursuivre ces projets.

Lorsqu’elle ne cherche pas de nouvelles particules, Suarez se consacre également à aider les étudiants issus de milieux sous-représentés, en s’assurant qu’ils peuvent passer leur temps à rechercher et à développer un sentiment d’appartenance à la physique.

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