Jle 1sept ballons à gaz en compétition dans le 65e Coupe Aéronautique Gordon Bennett se leveréduquer a quitté Saint-Gall, en Suisse, cet après-midi à 16h00 heure locale avec un objectif simple : voler le plus loin possible. Les équipes a décollé du sol un à un devant une foule nombreuse de spectateurs, chacun accompagné de son hymne national.

Les prévisionnistes ont prédit que des vents à 2000 m d’altitude pourraient transporter les ballons au sud de Munich le long de la frontière germano-autrichienne, puis plus loin en Autriche et plus tard en Hongrie.

États-Unis-2 Noah Forden et Bert Padelt

Le directeur de l’événement, Markus Haggeney, a commenté : « Les ballons à gaz sont remplis d’hydrogène comme gaz porteur. Ils ont tous la même taille, une taille maximale de 1000m3. Donc, techniquement, ils ont tous la même portance, et théoriquement, ils ont aussi la même traînée, sous réserve de la stratégie que les pilotes décident de voler. Cela signifie que la technologie est très similaire sur l’ensemble du plateau, donc au final, les compétences des pilotes, des équipes d’assistance au sol et leur évaluation météorologique seront le facteur décisif de la course.

Pour Haggeney, la course de cette année est un défi pour les pilotes pour atteindre les longues distances, car il existe de nombreuses restrictions de l’espace aérien en raison de la situation géopolitique actuelle, en particulier en Europe de l’Est.

de qui s’occuper

La course est généralement difficile à prévoir. Des coureurs expérimentés comme l’équipe quadruple championne SUI-1 Kurt Frieden et Pascal Witprächtiger (photo ci-dessus) et le SUI-2 de Nicolas Tièche et Laurent Sciboz, champions en 2019, espèrent sans doute ajouter un titre de plus à leur palmarès.

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SUI-2 Nicolas Tièche et Laurent Sciboz juste après le décollage

Nicolas Tièche et Laurent Sciboz de SUI-2 ont déclaré avant de s’élancer : « Pour gagner il faut décoller avec passion pour aller plus haut et plus loin. Les conditions ici sont magnifiques, les vents sont forts. Ce n’est pas si simple mais cela promet un bon combat. Nous sommes vraiment impatients. On espère gagner cette course parce que ça voudrait dire qu’on garderait la coupe en Suisse, il y a une règle qui dit qu’après qu’un pays gagne trois fois de suite, la nation garde le trophée.

FRA-1 Vincent Leÿs et Christophe Houver sont également de sérieux prétendants : Leÿs détient le record du plus grand nombre de victoires avec neuf victoires.

17 ballons de huit pays

  • Australie
  • Autriche (2 équipes)
  • France (3 équipes)
  • Allemagne (3 équipes)
  • Lituanie
  • Pologne (3 équipes)
  • Suisse (3 équipes)
  • Etats-Unis


Les 17 ballons entièrement gonflés.

À propos de la Coupe Aéronautique Gordon Bennett, le championnat du monde FAI de ballons à gaz longue distance

La Coupe Aéronautique Gordon Bennett, le championnat du monde FAI de ballons à gaz longue distance, est le plus ancien événement de l’aviation et le défi ultime pour les pilotes de montgolfières. L’objectif est de parcourir la plus grande distance sans escale depuis le site de lancement.

Le concours international a été créé par l’aventurier et magnat de la presse James Gordon Bennett Jr. en 1906, lorsque 16 ballons ont été lancés depuis le jardin des Tuileries à Paris, en France, devant une foule de 200 000 spectateurs.

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Le gagnant est l’équipe dont le ballon atterrit au point le plus éloigné du point de décollage en ligne droite, quelle que soit la trajectoire, après une moyenne de 3-4 jours de vol ininterrompu.


GER-1 Benedict Munz et Matthias Schlegel préparent leur ballon

Chaque montgolfière accueille une équipe de deux pilotes dans une nacelle en osier d’environ 1,2m². En utilisant uniquement l’hydrogène pompé dans les ballons avant le décollage pour rester en l’air, les pilotes dirigent leurs ballons en utilisant rien de plus que les mouvements d’air naturels des vents. Par conséquent, avec leur personnel au sol, ils doivent constamment analyser les conditions météorologiques et découvrir quels courants de vent les emporteront le plus loin. En fait, comme les ballons ne peuvent pas être dirigés comme les autres véhicules, seul un changement d’altitude leur permet de « capter » un courant spécifique pour changer de direction.


L’enveloppe et les sacs de sable avant gonflage

Pour prendre de la hauteur, les pilotes lâchent du sable contenu dans des sacs fixés à l’extérieur de la nacelle. Pour perdre de l’altitude, ils libèrent de petites quantités d’hydrogène. Du sable est également libéré pour contrecarrer la perte d’hydrogène de l’enveloppe du ballon. Il y a une quantité fixe de gaz et de sable, donc l’utilisation de sable et d’hydrogène doit être soigneusement gérée pour rester dans l’air le plus longtemps possible.

L’équipe gagnante ramènera la compétition dans son pays. La 65e Coupe Aéronautique Gordon Bennett se déroule cette année à Saint-Gall grâce à la victoire de l’équipe SUI-2 en 2019. La 66e édition se tiendra également à nouveau en Suisse en 2023, comme l’équipe SUI-1 qu’il a remportée l’an dernier. .

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La cérémonie de remise des prix aura lieu le samedi 10 septembre à Saint-Gall.