Si vous résidiez à Zurich, en Suisse, vous pourriez profiter d’une journée chaude comme celle-ci pour plonger dans les eaux fraîches et claires de la rivière Limmat, qui se jette dans le lac de Zurich. Le long des rives de la Limmat, il y a des vestiaires et des plateformes de bain. Par temps chaud, la rivière est pleine de gens qui jouent dans l’eau.

Parce que vous lisez MinnPost, vous êtes probablement beaucoup plus proche du Mississippi, une rivière surnommée la « Mighty Muddy » et mieux connue pour ses courants dangereux et ses eaux polluées que pour la natation urbaine de classe mondiale.

Pourtant, si vous avez parcouru les routes le long du Mississippi dans les villes jumelles ou passé l’île de Boom dans le nord-est de Minneapolis pendant la Spectacle de ski nautique le jeudi soirTu sais que les gens barbotent dans la rivière de toute façon

Photo du MinnPost par Greta Kaul

Si vous résidiez à Zurich, en Suisse, vous pourriez profiter d’une journée chaude comme celle-ci pour plonger dans les eaux fraîches et cristallines de la rivière Limmat.

Dans quelle mesure est-il sûr de nager dans le puissant Mississippi dans les villes jumelles de toute façon ?

Considérations actuelles

Les Minnesotans ne sont pas étrangers aux loisirs aquatiques – après tout, nous avons plus de côte que la Californieet notre peuple a inventé les skis nautiques. Mais beaucoup d’entre nous ont tendance à passer plus de temps à se recréer dans et autour des lacs, qui sont si nombreux, que dans les rivières.

Et les lacs sont un peu plus faciles que les rivières lorsqu’il s’agit de juger de la sécurité, car le lac moyen ne bouge pas beaucoup par rapport à la rivière moyenne. Bien sûr, il y a des vagues quand un gros hors-bord passe (et le lac supérieur est une autre affaire), mais il n’y a pas beaucoup de courants, qui non seulement déplacent les choses et les gens dans une rivière, mais modifient ses rives et ses lits, les rendant imprévisibles au fil du temps.

« Peut-être qu’il y a une bouée de sauvetage [at the lake] et peut-être qu’il n’y en a pas. Il y a peut-être une plage, mais l’eau est calme et peut être relativement claire, vous savez donc « dans quoi vous vous engagez », a déclaré James Fallon, responsable des données pour la partie Minnesota de l’Upper Midwest Water à l’US Geological Survey. Centre.

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Comparativement, le Mississippi est nuageux, une façon scientifique de dire que l’eau a l’air trouble et est pleine de choses.

« Vous ne pouvez pas voir très loin et ça bouge, donc l’endroit où vous nagez n’est peut-être pas l’endroit où vous sortez. Et comme vous ne pouvez pas voir, vous ne savez pas vraiment ce qu’il y a en dessous et vous pourriez rencontrer quelque chose dont vous ne saviez pas qu’il était là », a déclaré Fallon.

La vitesse des courants du Mississippi varie en fonction de la quantité d’eau dans la rivière. Lorsque la rivière est plus basse, elle pourrait se déplacer d’environ 2,5 pieds par seconde dans le tronçon de Brooklyn Park. C’est moins de 2 miles par heure, mais 1 pied cube d’eau pèse plus de 60 livres, donc il y a encore beaucoup de force qui se déplace en aval. Si la rivière était plus haute, elle pourrait se déplacer à 4 pieds par seconde, soit environ 2,7 miles par heure. Et la force en aval est plus forte. Plongez sous l’eau pendant 10 secondes et vous pourriez vous retrouver à 40 pieds en aval.

Une autre considération clé est que le débit de la rivière n’est pas uniforme : il y a des pentes, des obstacles et d’autres facteurs qui modifient son débit d’un passage à l’autre le long de sa largeur. Et quand l’eau va vite Oui c’est nuageux, vous pourriez trébucher sur quelque chose d’invisible dans l’eau et avoir des ennuis assez rapidement.

Graphique montrant différents débits dans une section transversale du fleuve Mississippi.

Source : USGS

Les vitesses de courant varient à travers le Mississippi et les sections plus profondes ont tendance à avoir des débits plus rapides.

Fallon a déclaré qu’en pensant au problème de la sécurité de la baignade dans le Mississippi, il a pensé à ce que le MRN dit en hiver : aucune glace n’est sûre pour conduire ou marcher car elle n’est pas cohérente.

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Les rivières sont comme ça aussi. Je veux dire, c’est un risque relatif, vous devez connaître la rivière dans la région où vous vous trouvez et ce n’est pas parce qu’elle était sûre hier qu’elle est sûre aujourd’hui », a-t-il déclaré.

Personne ne devrait prendre les courants du Mississippi à la légère. Chaque année, semble-t-il, des noyades sont signalées dans des endroits où les gens se baignent dans la rivière. Ce mois-ci, un garçon de 12 ans est décédé dans la rivière près du parc régional de Hidden Falls à St. Paul, une région les fonctionnaires disent il est dangereux en raison de l’écluse et du barrage de Ford Parkway, d’une brèche sous-marine et du coude de la rivière.

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Problèmes de pollution

Les courants ne sont pas le seul problème de sécurité pour les nageurs dans le Mississippi – l’eau est également moins que vierge.

La rivière est beaucoup plus propre qu’elle ne l’était auparavant – il n’y a pas si longtemps, les eaux usées des villes jumelles, les parties d’animaux des corrals et beaucoup de déchets jeté dans la rivière. Il a été vu plus comme le transporteur d’ordures de la région qu’un atout naturel, et aurait une odeur nauséabonde.

Les efforts pour nettoyer la rivière depuis ont été couronnés de succès, mais le Mississippi reste considéré comme « délabré » pour un usage récréatif dans la région des villes jumelles, ce qui signifie qu’il contient suffisamment de polluants nocifs pour potentiellement rendre les gens malades.

Il est vrai que la rivière commence comme un petit ruisseau qui sort du lac Itasca. (Probablement), à quelques centaines de kilomètres au nord des villes jumelles, mais il voyage et recueille l’eau remplie de ruissellement agricole et d’autres bactéries provenant des déchets d’animaux domestiques qui pénètrent par les égouts pluviaux qui bordent probablement votre rue.

Lorsque la Minnesota Pollution Control Agency mesure la détérioration d’une voie navigable, elle n’est pas conçue pour dire aux gens s’il est sécuritaire de nager aujourd’hui, mais plutôt pour fournir une image générale de la santé de l’eau, a déclaré Pam Anderson, qui gère l’agence. . programme de surveillance des eaux de surface. L’AMLA utilise un type d’E. coli comme indicateur de la détérioration de la rivière à des fins récréatives.

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« Cette souche d’E. coli elle-même ne vous rendra pas malade, mais lorsque nous trouvons E. coli à ces niveaux élevés, cela signifie généralement qu’il existe d’autres bactéries à des concentrations suffisamment élevées pour qu’elles aient un plus grand potentiel de tomber malade si vous buvez de l’eau. » , Il a dit.

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Il peut sembler plus sûr de se baigner dans la rivière après une pluie, avec une injection d’eau douce.

Ce n’est pas le cas, a déclaré Jacques Finlay, professeur à l’École des sciences biologiques de l’Université du Minnesota qui étudie l’écologie, l’évolution et le comportement. Les égouts pluviaux et autres sources de ruissellement « injectent ces impulsions de polluants, y compris des agents pathogènes, qui pourraient vraiment vous rendre malade. Donc, si vous l’attrapez au mauvais moment, comme nager après une tempête, c’est probablement particulièrement mauvais. »

Un état fluvial rapport La Mississippi National River and Recreation Area et Friends of the Mississippi disent que les contacts récréatifs avec la rivière devraient être limités dans les sections détériorées et totalement évités dans les 48 heures suivant la pluie.

Anderson de la MPCA a déclaré qu’elle et ses enfants avaient certainement éclaboussé dans le Mississippi autour de Hidden Falls et de Fort Snelling, mais, a-t-elle souligné, il est préférable de se rappeler qu’en raison de la pollution, il faut prendre des précautions en le faisant.

« Cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas y recréer, cela signifie simplement qu’il y a une grande quantité de bactéries présentes et que vous devez donc être un peu plus diligent pour vous assurer que vous ne buvez pas l’eau, en vous assurant que vous rincer avant après la baignade, ce genre de chose », a déclaré Anderson.

Avant tout, George Stringham, porte-parole de l’U.S. Army Corps of Engineers, district de Saint-Paul, a déclaré que les personnes cherchant à nager dans le Mississippi devraient être conscientes des nombreux risques de la rivière courante, partagés entre les utilisations commerciales et récréatives au-dessous de St . Paul. – cadeaux.

« C’est une rivière partagée … Tout le monde doit être vigilant », a déclaré Stringham.