«Chacun de ces segments implique des activités uniques, telles que le stockage et la récupération des bagages, l’utilisation de plateaux de siège pour manger, l’utilisation de systèmes de divertissement, se tenir dans l’allée et utiliser les toilettes», ont écrit les auteurs de l’étude.

Lorsqu’un avion est au sol, son alimentation en air peut provenir de plusieurs endroits. Cet air est ensuite mélangé et distribué dans la cabine. Une source provient de l’unité d’alimentation auxiliaire de l’avion, ou APU, avec le moteur de l’avion en marche. Ce processus utilise du carburant et peut générer du bruit et des émissions à l’aéroport. L’approvisionnement en air peut également provenir d’une source au sol d’aéroport comme le pont à réaction qui est connu sous le nom d’air préconditionné, ou PCA. Cela signifie que l’air ne circule pas au rythme habituel. Les chercheurs suggèrent que les compagnies aériennes devraient utiliser l’air de l’APU pour améliorer la filtration.

«Ceci est important car, pendant ce temps, les gens font des efforts, ce qui entraîne une augmentation des niveaux respiratoires pendant une brève période, augmentant le risque d’expiration d’aérosols infectieux dans la cabine», note l’étude de Harvard.

Les chercheurs suggèrent également que les gens apportent à bord des sacs plus petits et moins nombreux, ce qui réduirait leur effort et réduirait les rencontres avec d’autres voyageurs en mettant également des choses dans les bacs supérieurs.

Au cours de l’été, Michael Schultz, ingénieur à l’Institut de logistique et d’aviation de l’Université de Dresde en Allemagne, et Jörg Fuchte, spécialiste principal, de la société aérospatiale allemande Diehl Aviation ont constaté que le montant et le type des bagages à main transportés dans l’avion comme bagages à main ont affecté la durée pendant laquelle tout le monde faisait la queue et le nombre de contacts étroits. Ils ont conclu qu’en réduisant les bagages à main, le nombre de contacts étroits rencontrés serait réduit de deux tiers.

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Le processus de débarquement a tendance à être plus fluide que l’embarquement, car les gens se déplacent naturellement dans l’ordre des rangées, de sorte que les voyageurs n’ont pas autant à s’inquiéter. La passerelle, cependant, peut être une zone de risque si trop de personnes sont autorisées à entrer sans distance appropriée, ont déclaré plusieurs experts. Les voyageurs devraient rester à l’écart des autres pendant ce processus, ont-ils dit, et les systèmes de ventilation de l’avion devraient rester allumés.

«Le processus de débarquement peut être amélioré en permettant aux passagers de rester dans leurs sièges jusqu’à ce qu’un membre d’équipage leur demande de partir», suggèrent les chercheurs de Harvard.