CHIBA, Japon, 30 juillet (Reuters) – Le Japon, numéro 8 mondial, a décroché une médaille olympique avec une victoire sur la Corée du Sud en demi-finale de l’épreuve masculine d’épée par équipe vendredi après que les quatre meilleures équipes se soient écrasées en quarts de finale.

La France, l’Italie, l’Ukraine et la Suisse n’ont pas atteint les demi-finales, marquant la première fois depuis les Jeux olympiques de Barcelone de 1992 où aucun des quatre premiers n’a décroché de médaille.

Fraîchement sorti de sa victoire sur la France en quart de finale, le Japon a maintenu une nette avance tout au long du match et s’est imposé 45-38.

La médaille sera la troisième dans l’histoire de l’escrime au Japon et la première dans la discipline de l’épée.

Alors que les coéquipiers et les bénévoles regardaient le Japon marquer régulièrement des points, le site est devenu silencieux, à l’exception du grincement des chaussures et du tintement des armes avant d’éclater en acclamations lorsque l’équipe a marqué.

Le Japon affrontera le Comité olympique russe en finale après que le ROC ait éliminé la Chine dans l’autre demi-finale 45-38.

« C’est ce que vous obtenez aux Jeux olympiques … tout le monde est à son plus haut niveau. C’est ce que c’est », a déclaré le Français Romain Cannone après la défaite de l’équipe contre le Japon.

La France a remporté l’or lors des trois derniers Jeux olympiques et la dernière fois qu’elle n’a pas réussi à obtenir une médaille, c’était en 1992, lorsqu’elle a terminé à la quatrième place.

Rapport de Sakura Murakami ; Edité par Stephen Coates

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