L’éruption du volcan Laacher See dans l’Eifel, une chaîne de montagnes basses de l’ouest de l’Allemagne, est l’une des plus grandes éruptions d’Europe centrale au cours des 100 000 dernières années. L’éruption a expulsé environ 20 kilomètres cubes de téphra et la colonne d’éruption aurait atteint au moins 20 kilomètres de hauteur, comparable à l’éruption du Pinatubo aux Philippines en 1991. Les progrès techniques combinés aux restes d’arbres enterrés au cours de la l’éruption a maintenant permis à une équipe de recherche internationale de dater avec précision l’événement. Par conséquent, l’éruption du volcan Laacher See s’est produite il y a 13 077 ans et donc 126 ans plus tôt que prévu. Cela jette un nouvel éclairage sur l’histoire climatique de l’ensemble de la région de l’Atlantique Nord et de l’Europe et nécessite une adaptation des archives climatiques européennes. « Nous pouvons maintenant dater avec précision une baisse de température à la fin de la dernière période glaciaire afin que les informations correspondent à celles observées dans les carottes de la calotte glaciaire du Groenland », a déclaré le Dr Frederick Reinig, dendrochronologue à l’Université Johannes Gutenberg à Mayence. (JGU). Une équipe de recherche internationale composée d’experts en archéologie, climatologie, écologie, datation au radiocarbone et volcanologie a participé à cette étude. Les résultats de la recherche ont été publiés dans la célèbre revue scientifique Nature.

À ce jour, des restes calcinés de bois de bouleau et de peuplier sont conservés.

L’éruption du volcan Laacher See a été une catastrophe naturelle qui a touché une grande partie de l’Europe. La pluie de cendres a atteint le nord jusqu’en Italie au sud et à Saint-Pétersbourg au nord-est. Dans les environs immédiats et dans la vallée du Rhin voisine, de puissants dépôts de cendres et de pierre ponce se sont formés, enterrant toute vie sous eux. « Lors de l’éruption, des coulées pyroclastiques ont enterré la végétation locale autour du volcan Laacher See. Les arbres ont été partiellement carbonisés dans les dépôts de cendres et ont été préservés à ce jour », a expliqué Reinig, décrivant le processus d’éruption qui s’est déroulé pendant plusieurs semaines. à la fin. du printemps au début de l’été et permet désormais aux scientifiques de dater avec précision l’événement. « Ces noyaux de bois contemporains sont très rares et difficiles à récupérer », a déclaré Reinig, premier auteur de l’étude.

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« Les effets régionaux de l’éruption volcanique ont été bien étudiés. Ce qui nous a manqué jusqu’à présent, c’est la certitude de quand exactement cela s’est produit », a souligné le professeur Ulf Büntgen, co-auteur de la Nature Publication de l’Université de Cambridge. Ceci était maintenant déterminé sur la base d’échantillons de bouleaux et de peupliers enfouis.

L’analyse des cernes des arbres révèle la date précise de l’éruption

Les sédiments volcaniques ont non seulement conservé le bois pendant plus de 13 000 ans, mais ont également permis d’identifier des cernes d’arbres individuels. « Les cernes des arbres nous permettent de déterminer exactement l’âge des échantillons », a déclaré le professeur Jan Esper de l’Université de Mayence. Dans une initiative conjointe de l’Institut fédéral de recherche sur les forêts, la neige et le paysage WSL à Birmensdorf, en Suisse, en collaboration avec le Centre de recherche archéologique et le Musée de l’évolution du comportement humain MONREPOS à Neuwied, les échantillons nouvellement découverts et les résultats ont été analysés. .plus vieux. À cette fin, le laboratoire de physique des rayons ioniques de l’ETH Zurich a effectué des mesures au radiocarbone dans 157 anneaux individuels des arbres examinés. L’étalonnage de ces résultats avec une chronologie de référence suisse a permis d’obtenir une datation précise. « Les progrès constants de la technologie de mesure du radiocarbone et des méthodes d’étalonnage utilisées, ainsi que la manipulation soigneuse des échantillons sensibles, ont été la clé pour établir cette datation avec une incertitude de moins de dix ans », a déclaré Lukas Wacker de l’ETH Zurich.

La datation révisée de l’éruption volcanique a des implications pour la synchronisation des archives climatiques européennes et la compréhension de la dynamique climatique à grande échelle

D’après la description dans Nature, l’éruption du volcan Laacher See a eu lieu 13 006 ans avant 1950, avec une incertitude de neuf ans. C’est 126 ans plus tôt que la datation basée sur les sédiments généralement acceptée à Meerfelder Maar de la région de l’Eifel en Allemagne.

Cette différence a des conséquences importantes pour la synchronisation des archives climatiques européennes et la compréhension de l’histoire climatique européenne et nord-atlantique. Les cendres de l’éruption du Laacher See se sont propagées sur de vastes zones d’Europe centrale et septentrionale à la suite de l’éruption volcanique et représentent un marqueur temporel important pour les enregistrements paléoenvironnementaux. En raison de la nouvelle datation, les archives européennes doivent désormais être adaptées temporairement. Dans le même temps, une différence de temps qui existait auparavant avec les données de la carotte de glace du Groenland a été fermée.

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Cela signifie que le refroidissement massif au début du Dryas le plus jeune, c’est-à-dire le dernier intermède de la période glaciaire qui a duré environ 1 300 ans avant la phase chaude qui prévaut actuellement, l’Holocène, s’est également produit en Europe centrale 130 ans plus tôt. , environ Il y a 12 870 ans respectivement. Cela correspond au début du refroidissement dans la région de l’Atlantique Nord identifié dans les carottes de glace du Groenland. Au cours de la période du Dryas récent, les températures en Europe centrale ont chuté jusqu’à 5 degrés Celsius. Ce fort refroidissement ne s’est pas produit de manière transgressive dans le temps, comme on le pensait auparavant, mais de manière synchrone dans toute la région de l’Atlantique Nord et de l’Europe centrale », a déclaré Frederick Reinig. Les résultats de l’équipe de recherche interdisciplinaire ont non seulement fixé une date précise pour l’éruption du Laacher See. dans l’Eifel L’âge révisé des dépôts de cendres et le changement associé dans les archives climatiques européennes jette maintenant un nouvel éclairage sur l’histoire climatique de l’ensemble de la région de l’Atlantique Nord.

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Images:

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Tronc d’arbre vieux de 13 000 ans provenant de dépôts volcaniques de l’éruption du Laacher See dans les environs de Miesenheim, en Allemagne. photo / © : Olaf Jöris

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Récupération d’un tronc d’arbre carbonisé qui a été enseveli par des dépôts volcaniques lors de l’éruption du Laacher See. photo / © : Olaf Jöris

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Un tronc d’arbre carbonisé dans les dépôts de l’éruption volcanique du Laacher See : les anneaux annuels individuels de l’échantillon ont été décisifs pour la datation exacte de l’éruption. photo / © : Olaf Jöris

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Des cernes annuels individuels peuvent être vus sur une image radiographique de bois de bouleau carbonisé, récupéré dans les gisements de l’éruption de Laacher See. photo / © : Frédéric Reinig

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Disque de pin subfossile trouvé à Zurich, en Suisse. L’étalonnage au radiocarbone des arbres trouvés dans les gisements de Laacher See par rapport à la référence suisse au radiocarbone basée sur ces pins a permis de déterminer la date précise de l’éruption. photo / © : Daniel Nievergelt

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Les cernes des arbres révèlent bien plus que l’âge d’un arbre. Par exemple, ils permettent de tirer des conclusions sur les conditions de croissance respectives et, par conséquent, permettent une perception climatique indirecte. photo / © : Jan Esper

Liens connexes:

https : //www.blogues.Université de Mayence.de/fb09climatologie / – Groupe de Climatologie de l’Institut de Géographie de JGU ;

https : //www.géog.came.CARoyaume-Uni/gens/buentgen / – le professeur Ulf Büntgen du Département de géographie de l’Université de Cambridge ;

https : //www.wsl.ch /de – Institut fédéral de recherche sur la forêt, la neige et le paysage WSL, Suisse ;

https : //am.ethz.ch / – Laboratoire de physique des faisceaux ioniques à l’ETH Zurich

Lire la suite:

https : //www.Université de Mayence.de/se presser/Actuel/13258_ENG_HTML.php – communiqué de presse « Les sécheresses estivales européennes depuis 2015 dépassent tout ce qui a été enregistré au cours des deux derniers millénaires » (16 mars 2021) ;

https : //www.Université de Mayence.de/se presser/Actuel/11153_ENG_HTML.php – communiqué de presse « Jan Esper reçoit une subvention avancée de l’ERC pour améliorer les reconstructions climatiques des cernes des arbres » (14 avril 2020)

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