Novak Djokovic a-t-il utilisé son joker? Au-delà du jeu de mots (peut-être trop facile), il y a une réalité typique des Masters et dont le numéro 1 mondial n’est pas absolument responsable: aussi exigeant soit-il, le format de ce tournoi élite donne droit à Erreur. Comme son rival Rafael Nadal la veille, le Serbe a perdu mercredi, mais il est encore possible que les deux meilleurs joueurs de la planète se retrouvent dimanche pour une explication au sommet. Car tout comme l’Espagnol face à Stéfanos Tsitsipas jeudi, Djokovic affrontera vendredi Alexander Zverev pour la deuxième place de son groupe de qualification pour les quarts de finale.

Mais la comparaison s’arrête là. Car si Nadal a concouru jusqu’au bout contre Dominic Thiem (7-6, 7-6) dans un match de haute performance, l’endurance du numéro 1 mondial n’a duré que 7 matchs, le temps d’être brisé par un Daniil Medvedev en mode métronome. . La continuation ? Une partition parfaitement jouée par le Russe et un trou noir par le côté serbe. De 2-3 à 6-3, 3-0, le 4e joueur mondial a inscrit 7 matches d’affilée contre la tête du circuit. Une série cauchemardesque et assez rare pour rendre compte du quintuple vainqueur de l’événement.

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Le « Djoker » s’est-il épargné un combat inutile?

L’attitude de Djokovic, incapable de se rebeller, est remise en cause. A tel point que notre consultant Nicolas Escudé s’est demandé à Eurosport Tennis Club si la personne n’avait pas manqué le match pour économiser de l’énergie pour l’avenir. « Djokovic savait que pour se qualifier mercredi, il devait gagner en deux sets. A partir du moment où il perd ce premier set, beaucoup de choses sont remises en question. Probablement qu’il ne s’est pas donné tous les moyens pour aller à ce match car il sait qu’il peut aller au classement contre Alexander Zverev contre celui dont il a le plus de certitude.« , supposa-t-il.

Par conséquent, Djokovic aurait décidé, consciemment ou inconsciemment, compte tenu de l’ampleur de la tâche, de ne pas forcer. Le récent précédent contre Lorenzo Sonego en quarts de finale à Vienne – il avait fait preuve de démotivation une fois la première place mondiale obtenue en fin d’année – a le mérite d’exister pour prouver la thèse. Mais Arnaud Di Pasquale ne partage pas ce constat. Il a préféré mettre en avant la performance de Daniil Medvedev qui, par sa couverture du terrain et son étonnante régularité depuis le départ, posait des problèmes insolubles pour le numéro 1 mondial.

« De manière un peu naïve, j’ai du mal à souscrire à ce raisonnement, sachant qu’il a un jour de congé et que, physiquement, c’est un joueur très armé. La victoire est toujours importante, deux sets ou trois, qualificatifs ou non. Pour moi, ça fléchit car à l’avant, c’est un mur qui fait la combinaison parfaite. Il n’a pas de solutions. Il casse dans le deuxième set car Medvedev est tout simplement plus fort« a souligné notre consultant. La théorie est tout aussi pertinente, car vous pouvez également profiter d’un exemple récent: la finale de Roland-Garros ici il y a un peu plus d’un mois où la volonté serbe de remporter un titre du 18e Grand Chelem clairement ne pouvait pas être remis en question.

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Je ne peux pas permettre que cela se produise lorsque je joue contre l’un des meilleurs joueurs du monde.

Sonné dès le début par Rafael Nadal, Novak Djokovic est alors apparu assommé. debout sur le court de Philippe-Chatrier, rejetant même clairement le combat d’en bas multipliant les radiations. Ce coup dur, il l’a également utilisé dans des séquences ce mercredi soir à Londres, avec un taux de réussite tout aussi affamé, comme un aveu d’impuissance. Le Serbe n’a cherché aucune excuse. « Ces sept matchs que j’ai perdus d’affilée étaient vraiment mauvais … Je ne peux pas permettre que cela se produise quand je joue contre l’un des meilleurs joueurs du monde. Il était meilleur que moimais j’aurais pu et aurais dû faire mieux. « 

Pourtant, ce regard dans l’espace, cette façon de se désintéresser presque parfois du résultat du match ne ressemble pas au numéro 1 mondial. On se demande si Djokovic a l’esprit occupé avec d’autres problèmes en plus de sa performance sur le court, et parmi eux l’avenir du circuit. Le Serbe, qui a créé une nouvelle association de joueurs (la PTPA), a également confirmé lors d’une conférence de presse que sa candidature avait été présentée pour revenir au Conseil des joueurs de l’ATP.

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Mais il a souligné que ce n’était pas de sa faute et que plusieurs de ses collègues l’avaient exhorté à revenir dans l’instance pour influencer la prise de décision. Cette candidature n’a aucune chance d’aboutir, selon le numéro 1 mondial, qui a également révélé que l’ATP avait changé ses statuts, interdisant à un membre du nouveau PTPA de faire partie du Players Council. Bref, il y a une lutte intense pour le pouvoir en ce moment dans les coulisses du circuit et il semble tout à fait concevable (et compréhensible) que Djokovic y ait laissé une énergie considérable.

Plus tôt dans la journée, le Serbe avait reçu le soutien de Diego Schwartzman, également impliqué dans le PTPA. « Je veux être clair: je ne combat pas l’ATP. Novak et Vasek veulent faire partie du Conseil parce que nous y aurons une voix. Nous essayons simplement de travailler et de faire du tennis un meilleur sport pour tous.», avait plaidé l’Argentin. Pourtant, si Djokovic veut égaler le record de Roger Federer et ses 6 titres de Masters, il ne pourra pas se permettre de livrer plusieurs combats en même temps, du moins cette semaine. De l’autre côté de la route. net, Alexander Zverev aura également les demi-finales en vue vendredi.

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