Quand Xavier Bouget, 80 ans, part en balade à vélo, une majestueuse colombe blanche monte sur son chapeau. Lorsqu’il tripote dans son atelier, elle pioche les forets et les clous. Et quand il arrose son jardin, elle regarde depuis son épaule.

Bouget, un retraité de la région française du nord-ouest de la Bretagne, s’est lié d’amitié avec l’oiseau, qu’il a nommé Blanchon, quand il était un poussin et l’accompagne maintenant partout, assis sur son épaule ou marchant à côté de lui.

Xavier Bouget pose avec Blanchon dans son jardin à Gommènech, en Bretagne. Photographie : Stéphane Mahé / Reuters

« Il y a une envie d’être ensemble, parce que ça fait du bien », a déclaré Bouget, qui avant de prendre sa retraite travaillait dans le commerce des fournitures de construction.

Le couple s’est rencontré lorsque Bouget était près de leur maison et a vu un petit pigeon « presque sans plumes » tomber au sol en essayant de s’échapper d’un chat. Il est rentré chez lui en pensant, « un autre être vivant qui va passer une mauvaise journée ».

Xavier Bouget fait du vélo avec un pigeon appelé
Xavier Bouget fait du vélo avec un pigeon appelé « Blanchon » sur la tête. Photographie : Stéphane Mahé / Reuters

Mais quand il a mentionné ce qu’il a vu à sa femme, elle lui a demandé pourquoi il n’avait pas ramassé l’oiseau. Alors il est revenu.

« Je suis rentré avec Blanchon dans ma poche », a-t-il déclaré.

Les gens lui demandent souvent comment il a réussi à dresser l’oiseau à être si apprivoisé, a-t-il dit, mais il répond qu’il n’y a pas d’astuce, juste du respect mutuel.

Tout être humain peut établir une relation avec un animal, a-t-il déclaré, « une fois que vous respectez l’animal pour ce qu’il est, c’est une créature vivante qui partage la Terre avec nous ».

« Il faut juste être patient, comprendre comment ils vivent et s’adapter à leur vie, car ils s’adapteront à la vôtre. »

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