PARIS — « Happening », le film d’Audrey Diwan sur un avortement clandestin dans la France des années 1960, n’est pas pour les timides. En effet, le public s’est évanoui lors de plusieurs projections, notamment à la Mostra de Venise en septembre dernier, où il a remporté le Lion d’or.

« Ce sont souvent les hommes qui disent que l’expérience les a poussés à la limite de ce qu’ils pouvaient supporter », a déclaré Diwan dans une récente interview, « parce qu’ils n’avaient jamais imaginé à quoi cela ressemblerait ».

Si « Happening », qui ouvre aux États-Unis le 6 mai, a touché la corde sensible des téléspectateurs du monde entier, il a également alimenté des débats plus larges en France sur la perception de l’avortement. Le film est basé sur une expérience vécue : celle de la célèbre auteure française Annie Ernaux, qui a raconté son avortement de 1963 dans un livre du même nom, publié en 2000. A l’époque, interrompre une grossesse était illégal en France et cela le restera jusqu’en 1975.

Diwan, 41 ans, est né après la légalisation de l’avortement. Contrairement aux États-Unis, la loi actuelle n’est pas menacée dans l’immédiat en France. Pourtant, « Happening », qui recherche un sentiment d’immédiateté à l’écran, a incité les artistes et les militants à s’exprimer sur le tabou qui, selon eux, entoure toujours la procédure.

Le délai pour les Françaises qui choisissent d’interrompre une grossesse pour des raisons non médicales est assez contraignant. Le président français Emmanuel Macron s’est d’abord opposé à une nouvelle limite de 14 semaines (contre 12 semaines) approuvé par le Parlement français en février. Bien qu’il ait déclaré qu’il accepterait la nouvelle loi, il a déclaré lors de la campagne électorale en mars que l’avortement était « toujours une tragédie pour une femme. »

« Il y a cette honte sociale inhérente que les femmes doivent ressentir », a déclaré Diwan, « et le sentiment que si nous en parlons, nous risquons de remettre en question ce droit, qui n’est jamais garanti à la fin ».

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En réponse à « Happening », en décembre dernier, le magazine féministe français Causette a consacré une histoire de couverture aux témoignages de 13 célébrités, sous le titre : « Oui, j’ai avorté ». L’auteur Pauline Harmange, qui a acquis une renommée internationale l’année dernière avec son premier livre « Je déteste les hommes », a également publié en mars un essai sur sa propre expérience, « Avortée ».

L’essai, a déclaré Harmange, était « beaucoup plus difficile » à écrire que « Je déteste les hommes ». Elle y décrit la douleur et la solitude qu’elle a ressenties après son avortement en 2018, moins à cause de la procédure médicale et plus à cause de l’attente de la société selon laquelle les femmes avancent rapidement. Cependant, Harmange, qui est un fervent partisan du droit des femmes à l’avortement, craignait que le partage de cela n’alimente le discours anti-avortement. (Quelques minutes après avoir publié l’essai sur Instagram, elle a ajouté Harmange, une organisation anti-avortement a republié l’annonce, déformant les mots qu’elle avait écrits.)

Diwan est devenue attirée par le « Happening » d’Ernaux après avoir interrompu une grossesse. Au début, elle avait eu du mal à trouver des histoires pour l’aider à traiter l’expérience, et avait même commencé à écrire un livre elle-même pour combler cette lacune. Lorsque Harmange a trouvé un vide similaire après son propre avortement en 2018, elle a fini par lire des œuvres d’auteurs américains. « Puisque l’avortement est censé être plus facile d’accès en France, on a le sentiment ici que le problème est résolu », a-t-il déclaré.

C’est loin d’être le cas, selon les chercheurs. La sociologue Marie Mathieu, qui a étudié l’avortement en France, a déclaré dans une interview que « les inégalités régionales et sociales » restreignent l’accès des femmes à la procédure. Les limitations signifient qu’il est également relativement courant pour les femmes de se rendre aux Pays-Bas ou en Espagne, a déclaré Mathieu, pour demander des avortements tardifs, un voyage qui a un coût financier et peut lui-même être traumatisant.

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Cette réalité est à peine évoquée dans les médias français, selon Mathieu. « L’avortement est toujours un problème à l’étranger, ou dans le passé », a-t-il déclaré. « Nous nous réjouissons de la légalisation en Irlande et déplorons les déboires dans d’autres pays, mais en tant que problème d’actualité en France, c’est préoccupant. »

Diwan a déclaré qu’il n’était pas facile du tout d’obtenir le budget nécessaire pour faire un film comme « Happening ». « Je n’arrêtais pas d’entendre : ‘Pourquoi maintenant ? La loi a été votée en France », a-t-il dit. « Nous avons assez pour recréer la période, à peine. »

L’actrice principale, Anamaria Vartolomei, était inconnue et les producteurs s’inquiétaient du potentiel du film au box-office. Cependant, il y avait d’autres raisons à leur manque d’intérêt, a déclaré Diwan : « Dans plusieurs cas, nous avons clairement senti que certains d’entre eux étaient contre l’avortement.

Même après avoir travaillé sur « Happening » pendant trois ans, Diwan n’était pas sûre d’être prête à parler publiquement de son propre avortement. Elle n’a été convaincue de le faire qu’après qu’Anna Mouglalis, qui joue la sévère avorteuse du film, ait mentionné la sienne lors d’une conférence de presse à la Mostra de Venise. Diwan a dit qu’il s’était rendu compte que « les vestiges de cette honte m’affectaient encore ».

Mouglalis, une actrice française bien connue et militante des droits des femmes qui était l’une des contributrices de la couverture de Causette, a déclaré dans une interview que le rôle de l’avorteur dans « Happening » lui avait immédiatement semblé important. L’avortement était un sujet de conversation très tôt dans sa famille, dit-elle, parce que son grand-père maternel, un infirmier, l’avait pratiqué illégalement pour aider les femmes.

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Mouglalis a fait des recherches approfondies avant le tournage. Elle a apporté « une collection de spéculums » avec elle sur le plateau, a-t-elle dit, après avoir recherché de véritables instruments d’époque. Déterminer lesquels étaient utilisés à l’époque et comment a demandé « une quantité de travail ridicule », a déclaré Diwan, car les avortements illégaux sont rarement décrits dans les médias et n’ont pas été enregistrés.

La scène qui en résulte dans « Happening », qui a été tournée en une seule prise de quatre minutes, n’est pas tout à fait réelle, mais les gestes de Mouglalis sont soigneusement chorégraphiés pour se rapprocher d’une procédure réelle. « Je voulais rendre hommage à ces femmes qui existent encore, partout », a-t-elle déclaré, notant que dans les nombreux pays où l’intervention est illégale, des avortements sont encore pratiqués.

Le suspense et le sentiment persistant de peur du film découlent d’une question centrale : les personnes rencontrées par le personnage principal, des médecins aux autres étudiants, l’aideront-elles ou la dénonceront-elles ? La loi française à l’époque était « horrible », a déclaré Diwan. « Si vous aidiez une femme qui voulait se faire avorter illégalement, vous pouviez aller en prison. Quand j’ai lu les défis de Roe v. Wade aux États-Unis se fait l’écho de cette histoire avec force, car nous parlons des mêmes mécanismes juridiques. »

Partager leurs histoires d’avortement, ont déclaré Diwan et Harmange, a été une expérience libératrice. « Quand vous dites ‘j’ai avorté’, vous ouvrez la porte à la répétition de cette phrase », a déclaré Diwan. Depuis la sortie de « Aborted », Harmange a reçu de nombreux messages, dont certains anonymes, de femmes qui voulaient partager ce que c’était pour elles.

« L’effet est attentionné », a déclaré Harmange, « et c’est ce qui manque. »