« Hier est un pays étranger, demain nous appartient », a déclaré Thabo Mbeki, ancien président de l’Afrique du Sud, en 1998. Cela n’a jamais été aussi vrai qu’en 2020 et 2021, qui ont vu des événements transformateurs à l’échelle mondiale. Et nulle part plus que dans la géopolitique de l’Indo-Pacifique, qui évolue à des vitesses et à des niveaux multiples. À l’approche de 2022, la région portera l’empreinte des cinq dernières années et devra tracer une voie à travers les tensions et les crises interétatiques, en utilisant à la fois la diplomatie et la préparation militaire.

La région est au cœur de l’économie mondiale et de la paix, et neuf pays sont des acteurs clés : les États-Unis, la Chine, le Japon, l’Inde, l’Allemagne, le Royaume-Uni, la Russie, l’Australie et la France. La géopolitique et la géoéconomie de l’Indo-Pacifique seront largement déterminées par l’interaction des relations entre ces nations.

L’équation États-Unis-Chine est d’une importance capitale. Lorsque l’ère Trump s’est terminée en janvier dernier, il y avait une incertitude quant à savoir si le prochain président serait dur ou doux avec la Chine. Le président Joe Biden a démontré, au cours de sa première année, sa formule de ténacité, de résilience et de discours civique. Attendez-vous à ce que cette relation soit marquée par des traits continuellement antagonistes, compétitifs et coopératifs.

Les divergences sur la politique de Pékin dans le sud-est et l’est de la Chine, les positions agressives envers Taïwan, les violations des droits de l’homme au Xinjiang, l’assujettissement des citoyens de Hong Kong et l’ouverture économique affirmée dans l’Indo-Pacifique pèseront lourdement dans les relations américano-chinoises. Grâce à leur diplomatie active, une série de visites officielles de haut niveau commençant par le vice-président Kamala Harris et la réaffirmation des engagements envers les alliés et les partenaires du traité, les États-Unis ont signalé qu’ils étaient là pour rester. Cependant, il souhaite le plein engagement de ses amis pour créer une dissuasion intégrée et gardera les portes ouvertes au dialogue avec Pékin. En revanche, le président chinois Xi Jinping, armé d’une autorité sans précédent dans le pays, s’est montré conflictuel, comme en témoignent les incursions répétées de la Chine dans la zone de défense aérienne de Taïwan et l’entêtement de l’APL à l’est du Ladakhi.

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Dans cette confrontation, le rôle des nouveaux groupes et des nations individuelles est significatif. Les plus importants sont le Quad, un partenariat stratégique entre les États-Unis, l’Inde, le Japon et l’Australie et le militariste AUKUS (Australie, Royaume-Uni, États-Unis). Ensemble, ils ont stoppé la perception de l’ascendant régional de la Chine. En 2022, l’effort pour freiner l’influence de la Chine pourrait prendre de l’ampleur si le Japon, sous la direction du Premier ministre Kishida Fumio, annonce une stratégie de sécurité nationale (NSS) audacieuse, double son budget de défense et fait un sérieux effort pour amender l’article 9 (qui limite la l’utilisation de ses forces de défense), élargissant ainsi la coopération militaire avec les États-Unis. Pendant ce temps, l’Inde et l’Australie sont en passe d’approfondir leurs relations, non seulement bilatérales, mais aussi avec les deux autres puissances quadruples. Le prochain sommet du Quad, probablement organisé par le Japon, consolidera le groupement.

Deux groupements régionaux, l’UE et l’ASEAN, peuvent déterminer comment ils se positionnent dans l’interaction Quad-Chine. La stratégie indo-pacifique de l’UE, annoncée en septembre dernier, vise à accroître son profil économique et de sécurité dans la région et ses liens avec celle-ci. Le nouveau gouvernement en Allemagne et les élections présidentielles d’avril 2022 en France façonneront la politique de l’UE envers cette région lointaine. Ce n’est qu’en étant plus stratégique et moins mercantiliste, plus franc et affirmé avec la Chine, et plus coopératif avec des partenaires comme l’Inde, l’UE et son ancien membre, le Royaume-Uni, qu’ils peuvent espérer devenir des acteurs incontournables dans l’Indo-Pacifique.

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L’ASEAN, située au milieu des eaux de l’Indo-Pacifique, fait face au feu de l’agression chinoise et à l’aiguisement de la rivalité entre les grandes puissances. Son unité est sous pression et sa centralité est remise en question. Ce groupe a encore du travail à faire. Vous devez augmenter votre réalisme et vous débarrasser de votre tendance à souhaiter que les problèmes disparaissent. Les quadruples puissances doivent parler franchement avec les gouvernements de l’ASEAN ; une opportunité se présentera lorsque le président Biden tiendra bientôt un sommet en personne avec les 10 dirigeants de l’ASEAN.

Le résultat de trois sommets majeurs en 2022 (G7, BRICS, G20) aura également un impact sur la politique et la diplomatie dans la région. L’Allemagne, en tant qu’hôte du G7 cette année, devra évaluer si la promesse du G7 de 2021 de « Reconstruire un monde meilleur » a fait des progrès en Asie. Désormais, il doit affronter non pas un mais deux adversaires : la Chine et la Russie. Tous les regards seront tournés vers la participation du Premier ministre Narendra Modi au 14e sommet des BRICS, qui se tiendra en Chine. C’est une perspective peu probable à moins que Pékin ne montre suffisamment d’accommodements pour mettre fin à l’impasse au Ladakh. Le sommet du G20, qui sera accueilli par l’Indonésie, révélera si la profondeur de la diplomatie indonésienne et les capacités du président Joko Widodo font de lui un homme d’État vedette.

Alors, où en est l’Inde dans ces eaux agitées de l’Indo-Pacifique ? L’Inde a trois obligations principales. Premièrement, renforcer le Quad, notamment en veillant à ce que le groupement respecte son engagement de livrer au moins un milliard de doses de vaccins aux nations indo-pacifiques d’ici décembre 2022. Dans le même temps, l’Inde doit protéger sa relation établie avec la Russie et faire preuve d’une certaine résilience en dialogue. avec Pékin. Deuxièmement, il doit renforcer la coopération avec des partenaires clés en Asie du Sud-Est – Indonésie, Vietnam, Philippines et Thaïlande – tout en satisfaisant l’ASEAN en tant que groupe. Troisièmement, les planches de l’Afrique orientale et australe et des États insulaires de l’océan Indien ont besoin d’une grande attention politique et de ressources financières continues. Un programme économique et commercial clair, impliquant et incitant les entreprises indiennes à arborer le drapeau dans cette région vitale, ne manquera pas de porter ses fruits à long terme.

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L’Inde a bien rempli ses devoirs humanitaires pendant la pandémie. Apprendre à les transformer intelligemment en opportunités économiques et stratégiques à sa périphérie est la tâche prioritaire de la nation en 2022.

(L’auteur est un Distinguished Fellow, Gateway House et un ancien ambassadeur avec une vaste expérience diplomatique dans la région Indo-Pacifique)