L’évolution est un signe de l’approche prudente du ministère de la Justice sous l’actuel procureur général Merrick Garland, ancien juge d’appel, et de la façon dont il peut tenter de détourner son agence des manœuvres politiques audacieuses qui ont marqué l’ère Trump.

Cela donne également un ton précoce aux affaires d’émeute du Capitole et à la future couverture médiatique, alors qu’un juge fédéral se plaignait de l’interview de Sherwin et d’un article du New York Times.

“Les règles et procédures n’ont pas été suivies” lorsque Sherwin a fait l’interview, a déclaré John Crabb Jr., l’un des principaux procureurs pénaux du bureau du procureur américain à Washington.

Au tribunal mardi, le juge du district de DC, Amit Mehta, a vivement averti le ministère de la Justice et les avocats de la défense de 10 accusés dans l’affaire Oath Keepers Capitol Conspiracy Riot de ne pas parler aux médias.

Mehta avait convoqué mardi une audience d’urgence avec des avocats chargés de l’affaire, à la suite d’un article du New York Times sur des accusations de sédition potentiellement en suspens et de l’interview de Sherwin avec “60 Minutes”.

“Le gouvernement, franchement, à mon avis, devrait savoir mieux”, a déclaré Mehta. “Cette affaire ne sera pas jugée dans les médias.”

Mehta a ajouté qu’il n’hésiterait pas à placer une ordonnance de bâillon sur l’affaire très médiatisée à l’avenir, indiquant clairement qu’il pensait que les sources du ministère de la Justice, qu’elles soient enregistrées ou anonymement, pourraient devenir un problème si vos commentaires pouvaient blesser un jury. .

Dans l’interview «60 Minutes», Sherwin a largement fait écho aux affirmations qu’il avait faites en janvier selon lesquelles des accusations plus graves de sédition pourraient être portées contre les émeutiers du Capitole qui ont travaillé ensemble pour empêcher le Congrès de certifier la perte du président d’alors. Donald Trump.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi la sédition n’est encore alléguée dans aucune des plus de 300 affaires pénales fédérales, Sherwin a répondu: “Personnellement, je pense que les preuves tendent vers cela, et elles répondent probablement à ces éléments. Je pense que les faits étayent ces accusations. Et je pense qu’à mesure que nous avançons, plus de faits vont étayer cela.”

Mais dimanche, Sherwin n’était plus procureur fédéral de DC et n’avait pas obtenu l’approbation des chefs du ministère de la Justice pour parler publiquement, a rapporté CNN.

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Aucune accusation de sédition n’a été portée contre les émeutiers et le ministère de la Justice a l’interdiction interne de commenter les enquêtes en cours.

Mehta a déclaré au tribunal mardi qu’elle espérait que le ministère examinait la décision de Sherwin de prendre la parole, ainsi que les commentaires anonymes sur Le New York Times cette semaine sur l’affaire.
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Le ministère de la Justice a également transmis des commentaires anonymes aux médias pour l’enquête sur l’affaire, a déclaré Crabb au tribunal. Le Times avait cité “des responsables de l’application de la loi informés des délibérations” dans un article selon lequel les enquêteurs pesaient de possibles accusations de sédition contre des membres des Oath Keepers.

L’unité de responsabilité professionnelle du ministère de la Justice peut examiner le comportement du personnel du ministère de la Justice et faire des recommandations sur la question de savoir s’il doit subir des conséquences.

Il n’est pas courant que les procureurs du ministère de la Justice commentent les enquêtes en cours ou avancent ce qu’ils envisagent de poursuivre devant les tribunaux.

Les juges fédéraux exigent souvent une plus grande prudence dans les affaires très médiatisées pour préserver les droits des accusés et éviter d’influencer les jurés potentiels en cas de procès.

Plusieurs avocats de la défense des Oath Keepers ont également déclaré au juge mardi qu’ils avaient été contactés par “60 Minutes” à plusieurs reprises avant la diffusion de leur segment.

Un avocat qui s’est entretenu avec le Times au nom de l’un des Oath Keepers s’est excusé auprès du juge.

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“Je pensais que les commentaires de M. Sherwin étaient très dommageables”, a déclaré l’avocate de la défense Carmen Hernández.

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Dans une autre affaire mardi, le leader des Proud Boys de Seattle, Ethan Nordean, a vanté les commentaires de Sherwin lorsqu’il a fait valoir qu’il devrait rester en dehors de la prison en attendant son procès.

L’avocat de Nordean n’a pas extrapolé ce que les commentaires de Sherwin signifiaient pour sa défense, soulignant plutôt au juge que Sherwin, tout en menant l’enquête sur les émeutes du Capitole, avait dit aux procureurs de monter des affaires de sédition et qu’il affirmait que les Proud Boys avaient «un plan».

Nordean a eu une brève comparution devant le tribunal mardi, avec un autre dirigeant des Proud Boys. Ils ont tous deux plaidé non coupables. Le juge Timothy Kelly a fixé une audience plus substantielle pour la semaine prochaine, au cours de laquelle Nordean et les procureurs discuteront s’il devrait être emprisonné.

Aucun des plus de 300 accusés dans les affaires d’émeute du Capitole ne plaide coupable pour le moment. Les enquêteurs ont clairement indiqué que leur travail était en cours.

Cette histoire a été mise à jour avec des informations supplémentaires sur le public.