Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a laissé entendre qu’un test simultané de deux vaisseaux spatiaux Starship à destination de Mars plus tard ce mois-ci.

Des prototypes d’engins spatiaux sont actuellement en cours de développement dans les installations de SpaceX à Boca Chica au Texas.

Lorsqu’on lui a demandé sur Twitter si un test serait effectué «dans les prochaines semaines», Musk a répondu «oui».

Le test impliquerait les prototypes Starship SN9 et SN10, actuellement en développement.

Avant que l’un d’eux ne vole, il devra d’abord effectuer un test d’incendie statique pour vérifier que les moteurs triples Raptor fonctionnent correctement.

SpaceX a terminé un test largement réussi de son prototype Starship SN8 en décembre, le lançant à 12,5 km dans les airs et effectuant un manœuvre complexe de retournement d’atterrissage avant l’atterrissage forcé.

Musk a décrit le test et l’explosion de feu qui a suivi comme “épique”, expliquant que le Starship a atterri trop vite pour atterrir avec succès.

“La pression du réservoir de la tête de carburant était faible lors de la combustion à l’atterrissage, entraînant une vitesse de toucher des roues élevée et RUD, mais nous avons obtenu toutes les données dont nous avions besoin!” tweeté.

«SN8 a fait un excellent travail! Même atteindre l’apogée aurait été formidable, alors contrôler tout le chemin pour mettre le cratère au bon endroit était épique. “

Le milliardaire de la technologie a fait du développement de Starship une priorité absolue chez SpaceX, après avoir fixé un calendrier ambitieux pour l’envoi des premiers humains sur Mars à bord du vaisseau spatial d’ici 2024.

SpaceX prévoit de construire à terme des milliers de vaisseaux spatiaux Starship au rythme de 100 par an pour transporter des équipages et des marchandises autour du système solaire, chaque véhicule pouvant transporter jusqu’à 100 personnes.

Le but ultime de la société spatiale privée est d’établir une présence permanente sur Mars et de transformer l’humanité en une espèce multi-planétaire.

Le 30 décembre, Musk a tweeté: «La production est difficile, les prototypes sont faciles. Notre mission est de construire environ 1 000 vaisseaux pour créer une ville autonome sur Mars. “

L’entreprise travaille actuellement en collaboration avec la NASA pour envoyer des astronautes à la Station spatiale internationale (ISS), et a été l’une des nombreuses entreprises sélectionnées par l’agence spatiale américaine pour construire des atterrisseurs humains pour son programme spatial Artemis.

Grâce à Artemis, les prochains hommes et premières femmes se rendront sur la lune en 2024, avec des plans pour établir une base lunaire d’ici la fin de la décennie.

Cette base pourrait être utilisée pour lancer plus de missions dans d’autres parties du système solaire.