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San Fransisco (AFP) – Elon Musk a déclaré mardi qu’en tant que propriétaire de Twitter, il lèverait l’interdiction de Donald Trump, affirmant que le fait de virer l’ancien président américain de la plate-forme « a détourné une grande partie du pays ».

L’approbation par Musk du retour de Trump sur la plateforme de messagerie mondiale a rapidement suscité des craintes parmi les militants que Musk « ouvrirait les vannes de la haine ».

« J’annulerais l’interdiction permanente », a déclaré le milliardaire lors d’une conférence du Financial Times, notant qu’il ne possède pas encore Twitter, donc « ce n’est certainement pas quelque chose qui va arriver ».

L’accord de 44 milliards de dollars du chef de Tesla pour acheter Twitter n’a pas encore gagné le soutien des actionnaires et des régulateurs, mais il a exprimé son enthousiasme pour moins de modération de contenu et de « timeouts » plutôt que pour les interdictions.

« Je pense que c’était une erreur d’interdire Donald Trump », a déclaré Musk.

« Je pense que c’était une erreur car cela a aliéné une grande partie du pays et n’a finalement pas empêché Donald Trump de se faire entendre. »

Trump a été banni de Twitter et d’autres plateformes en ligne après que ses partisans, enthousiasmés par ses tweets et ses discours alléguant une fraude électorale, ont attaqué le Capitole américain le 6 janvier 2021 dans une tentative meurtrière d’empêcher Trump d’être élu. de l’élection présidentielle américaine.

« Elon Musk ouvrirait les vannes de la haine et de la désinformation sur Twitter », a déclaré Angelo Carusone, président de Media Matters for America.

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« Qu’Elon Musk soit un radical de droite entièrement rouge ou simplement quelqu’un de très désireux d’aider les extrémistes de droite, le résultat est le même. »

Se retirer dans la lutte contre la désinformation et les extrémistes sur Twitter mettrait la pression sur les autres réseaux sociaux pour qu’ils fassent de même dans une course vers le bas, a déclaré Carusone.

Musk a estimé que les interdictions permanentes sur Twitter devraient être rares et réservées aux comptes qui sont des spams, des escroqueries ou gérés par des logiciels « bots ».

« Cela ne signifie pas que quelqu’un peut dire ce qu’il veut », a déclaré Musk.

« S’ils disent quelque chose qui est illégal ou simplement destructeur pour le monde, alors peut-être qu’il devrait y avoir un délai d’attente, une interdiction temporaire, ou ce tweet particulier devrait être rendu invisible ou avoir une traction très limitée. »

Musk a fait valoir que les interdictions permanentes sapent la confiance dans Twitter en tant que place publique en ligne où tout le monde peut être entendu.

Trump a déclaré publiquement qu’il ne reviendrait pas sur Twitter s’il y était autorisé, choisissant plutôt de s’en tenir à son propre réseau social, qui n’a pas réussi à gagner du terrain.

Boycott publicitaire ?

Des groupes d’activistes ont appelé les annonceurs de Twitter à boycotter le service s’il ouvre la porte à des messages abusifs et de désinformation appartenant à Musk.

« Sous la direction de Musk, Twitter risque de devenir un cloaque de désinformation, avec sa marque attachée », indique une lettre ouverte signée par plus de deux douzaines de groupes, dont Media Matters, Access Now et Ultraviolet.

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Twitter tire l’essentiel de ses revenus des publicités, et cela pourrait être compromis par la réaction des annonceurs au contenu publié sur la plate-forme, a déclaré la société technologique basée à San Francisco dans un dossier auprès des régulateurs américains. .

Bien que Musk n’ait pas révélé les moindres détails sur la façon dont il gérerait le côté commercial de Twitter, il a exprimé sa préférence pour gagner de l’argent grâce aux abonnements.

Les militants appellent les annonceurs à boycotter Twitter si la plateforme en ligne devient toxique aux mains d’Elon Musk, qui dit qu’il lèverait l’interdiction de l’ancien président américain Donald Trump. Angela WeissAFP/fichiers

Fin mars, 229 millions de personnes en moyenne utilisaient quotidiennement Twitter, a indiqué la société dans un dossier réglementaire.

« Nous pensons que notre succès à long terme dépend de notre capacité à améliorer la santé de la conversation publique sur Twitter », a déclaré la société dans le dossier.

Les efforts pour atteindre cet objectif incluent la lutte contre les abus, le harcèlement et le spam, a déclaré Twitter aux régulateurs.

« Elon Musk doit au monde une meilleure explication de la façon dont la plateforme traitera des gens comme Trump qu’un édit selon lequel son éviction était une erreur parce qu’il était impopulaire dans certains milieux », a déclaré Suzanne Nossel, directrice de l’association des droits humains PEN America. .