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Malgré la spécialisation croissante du cyclisme féminin, Élisa Longo Borghini (Trek-Segafredo) estime qu’il est encore possible de viser les classiques pavées et les grands tours généraux.

Fini le temps où Marianne Vos pouvait gagner n’importe quelle course sur n’importe quel parcours, même le soi-disant « GOAT » du cyclisme axé sur moins de courses.

Bien que réussir dans les courses d’une journée et cibler les grandes courses par étapes devient une ligne plus fine à équilibrer, Longo Borghini dit qu’une bonne planification peut vous aider à réussir dans les deux.

« Plus nous avançons, plus nous verrons de coureurs spécialisés, mais je vais vous dire qu’avec la périodisation, vous pouvez bien faire au printemps et ensuite vous pouvez bien faire dans les courses par étapes. Peut-être que vous voulez vous concentrer un peu plus sur les étapes plutôt que sur le GC, mais vous pouvez toujours bien faire », a déclaré Longo Borghini. VoileActualités.

« Je pense que la clé [for me] il se reposait bien après le printemps et se relevait en mai, en altitude, puis se préparait bien pour l’été ».

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Longo Borghini a mis son argent là où sa bouche était l’année dernière avec de grandes performances sur des terrains radicalement différents. Elle a remporté une victoire en solitaire à Paris-Roubaix en avril, après avoir terminé sur le podium l’année précédente, et remporterait le général du Tour féminin avant de prendre les quatrième et sixième au général du Giro d’Italia Donne et du Tour de France. femmes respectivement.

La victoire de Paris-Roubaix a été une surprise totale pour l’Italienne, car elle avait été malade au printemps et avait failli abandonner la course avant le départ.

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« Je regarde en arrière avec beaucoup d’émotion pour être juste, et je souris toujours quand je le regarde. Je suis toujours ému quand je vois les photos », a-t-il déclaré. « Avec la victoire de Paris-Roubaix en 2022 ça m’a pris d’une autre manière, je ne sais pas comment l’expliquer. A partir de là, je pense que ce fut une vraie réussite et je pense que je peux le mettre dans le top trois de mes meilleures saisons. »

Avant la saison 2022, Longo Borghini avait déclaré VoileActualités qu’elle voulait être plus comme un chirurgien dans son approche de la course. Dans son esprit, cela signifiait viser ses attaques plus précisément dans le but de remporter des victoires majeures.

Bien qu’il ait accumulé un nombre impressionnant de victoires, la saison ne s’est pas tout à fait déroulée comme il l’avait espéré lorsqu’il faisait ses plans l’hiver dernier.

« C’est quelque chose que j’ai complètement échoué car tous les objectifs que je me suis fixés ont disparu. Mais 2022 a été folle et j’ai gagné de tant de manières différentes et inattendues parce que j’ai remporté le Women’s Tour avec un sprint », a déclaré Longo Borghini, faisant référence à son dernier sprint d’étape sur le Women’s Tour pour battre Grace Brown en quelques secondes supplémentaires.

« Ce fut une excellente année. C’était vraiment bizarre, mais d’une manière agréable parce que je n’ai rien accompli de ce que j’avais prévu d’accomplir. Mais j’ai accompli beaucoup d’autres choses de différentes manières, et elles ont été incroyables. « 

Obtenez plus de victoires dans le GC

Malgré une carrière de grands résultats, qui l’a vue monter sur le podium au Giro d’Italia Donne, le succès du Women’s Tour a été le premier succès de Longo Borghini au classement général. Bien qu’elle aime toujours les courses d’un jour, la joueuse de 31 ans aimerait s’appuyer sur son succès général et a pour objectif de revenir sur le Tour de France Femmes pour améliorer sa sixième place en 2022.

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« Je pense que je peux être un bon pilote de GC parce que je suis toujours là et je suis assez stable avec mes performances », a déclaré Longo Borghini. « J’essaierais sûrement de me concentrer davantage sur les objectifs principaux. Nous avons une équipe si forte que nous pouvons répartir toutes les cibles entre de nombreux coureurs, et je peux avoir mes courses et je peux aider d’autres courses.

« J’aimerais vraiment bien faire aux Strade Bianche car c’est une de mes courses préférées, puis le Tour de France.

Le parcours du Tour de France Femmes 2023 sera un défi très différent de celui qu’elle et ses rivales ont relevé la saison dernière, avec une étape de 90 km jusqu’au sommet du Tourmalet et un contre-la-montre de 22 km à Pau pour terminer la course.

En tant que six fois champion national italien du contre-la-montre, l’ajout d’un contre-la-montre jouera en faveur de Longo Borghini alors qu’il cherche à gagner du temps sur les grimpeurs les plus purs du groupe. S’il a de bonnes chances de remonter au classement général lors de la dernière journée de course, il pense que beaucoup de choses auront été décidées lors de la montée brutale du Tourmalet.

« Je pense que c’est un parcours très intéressant également parce que la dernière étape est un contre-la-montre, donc vous pouvez gagner ou perdre une position au général », a-t-il déclaré. « Nous avons l’étape du Tourmalet et le classement général y sera déjà dicté, mais pour d’autres positions dans le top 10, cela peut vraiment changer dans le contre-la-montre. »

Ce sera la première fois que le peloton féminin participera au Tourmalet avec peu de courses même à proximité des Pyrénées. Le géant de 2 115 mètres est une icône de la course masculine et est apparu près de 100 fois. Son inclusion sur le parcours de huit jours suffirait à effrayer de nombreux cyclistes, mais Longo Borghini est intrépide.

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« Je ne l’ai jamais fait et peut-être que j’irai l’admettre, mais je n’en ai pas peur. Nous nous entraînons et concourons pour le Tour de France », a-t-il déclaré.

Une chose que vous êtes heureux de ne pas voir réapparaître est un long chemin de vallée entre les montées, avec seulement une petite section plate entre le Col d’Aspin et le Tourmalet. Le défi global de Longo Borghini a failli exploser, avec ses jambes, lors de l’avant-dernière journée du Tour de France 2022 lorsqu’il a pris la malheureuse décision de chasser une attaque d’Annemiek van Vleuten et Demi Vollering.

Il est resté dans le no man’s land mile après mile avant de heurter un mur et de perdre près de sept minutes.

« C’est toujours un cauchemar. Parfois je pense à la vallée et je pense à la Vallée de la Mort. C’était sans fin », a-t-il dit avec un sourire ironique.