Les Philippines ont fait part de leurs inquiétudes concernant les activités chinoises en mer de Chine méridionale, notamment le développement de nouvelles infrastructures dans les îles Spratly (îles Nansha, 南沙群島) et l’agression présumée contre des navires philippins, a rapporté jeudi l’Agence France-Presse (AFP).

Bloomberg avait précédemment rapporté que de nouvelles infrastructures avaient été photographiées en quatre éléments, qui avaient été militarisés avec des systèmes radar et des pistes d’atterrissage.

Des navires chinois auraient également essaimé « sur le récif Iroquois à Reed Bank [Lile Bank, 禮樂灘] et Sabina Shoal [Sianbin Shoal, 仙濱暗吵]que Manille revendique comme son territoire », rapporte l’AFP.

En 2016, la Cour permanente d’arbitrage a statué que Mischief Reef (Meiji Reef, 美濟礁), que la Chine occupe et a militarisé, est une caractéristique de marée basse dans la zone économique exclusive des Philippines et que l’occupation du récif par la Chine est illégal. . Cependant, la Chine a ignoré la décision tout en harcelant les pêcheurs et les chercheurs philippins.

En novembre de l’année dernière, des navires des garde-côtes chinois ont déployé un canon à eau pour repousser les navires de ravitaillement philippins se dirigeant vers un récif où étaient stationnés des militaires philippins. En mars, il a été signalé que des navires chinois naviguaient trop près des navires des garde-côtes philippins opérant près du banc de Scarborough (île Huangyan, 黃岩島) à Macclesfield Bank (îles Zhongsha, 中沙群島), restreignant « les manœuvres spatiales de BRP Malabrigo, une violation flagrante du Règlement international de 1972 pour prévenir les abordages en mer », a déclaré la Garde côtière philippine dans un communiqué.

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En mars, des navires de la Garde côtière chinoise ont également suivi le navire de recherche taïwanais R/V Legend alors qu’il menait des recherches avec des scientifiques philippins au large de la côte nord-ouest des Philippines.

Les actions chinoises menacent la paix et la stabilité régionales, et Pékin s’enhardit chaque fois qu’il s’en sort avec une telle intimidation.

Le traité de défense mutuelle de 1951 entre Washington et Manille stipule que les deux nations doivent s’entraider en cas d’attaque. L’utilisation de canons à eau sur des navires philippins, l’intrusion dans la zone économique de Manille et l’obstruction illégale de navires pourraient tous être considérés comme des attaques contre les Philippines.

De toute évidence, les États-Unis voudraient éviter une escalade des tensions en mer de Chine méridionale, mais il est impératif que Taïwan, qui revendique également la Banque Spratlys et Macclesfield, les États-Unis, les Philippines et d’autres nations indo-pacifiques qui ont des revendications en la zone. reconnaître qu’il n’y a pas de « statu quo » en mer de Chine méridionale ou dans les relations avec la Chine, qui s’étend et continuera de s’étendre jusqu’à ce qu’elle s’arrête.

Ces pays doivent coopérer pour protéger les revendications des uns et des autres et empêcher un nouvel empiètement de la Chine. Les États-Unis devraient accroître leur présence navale dans la région et envisager d’exploiter des bases navales conjointes avec les Philippines et le Vietnam. Une telle coopération n’a pas besoin de reconnaître des revendications territoriales, mais plutôt de protéger des intérêts économiques et de sécurité partagés.

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L’île Itu Aba de Taiwan (île de Taiping, 太平島) serait un bon endroit pour commencer de tels efforts de coopération, étant donné l’intérêt des États-Unis à soutenir la défense de Taiwan. Avec l’aide des États-Unis, les installations de l’île pourraient être agrandies pour accueillir de plus gros navires et un contingent plus important de personnel militaire. De plus, grâce à la médiation américaine, Taïwan pourrait coopérer avec les forces vietnamiennes stationnées à proximité de Sandy Cay (Duncian Shajou, 敦謙沙洲), où Reuters a rapporté la semaine dernière que le Vietnam étendait sa présence.

Les plans prennent du temps, mais Taïwan, les États-Unis et d’autres pays aux vues similaires doivent agir rapidement pour défendre les intérêts internationaux en mer de Chine méridionale. Sinon, la Chine ne fera que s’enfoncer plus profondément dans la région, affectant l’activité économique légale des autres nations et menaçant leurs intérêts de sécurité nationale.

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