Eddie Jones a mis au défi l’arrière anglais Tom Curry de supprimer le jeu occasionnel « 4/10 ou 5/10 » et de devenir plus cohérent pour s’imposer comme l’un des meilleurs joueurs du monde.

Curry, qui débutera dimanche parmi les remplaçants des Sale Sharks contre les Ospreys alors que son club vise à se qualifier pour les huitièmes de finale de la Coupe des champions d’Europe, est l’une des figures les plus établies de l’équipe des Six Nations de Jones.

Le joueur de 23 ans a été l’un des vice-capitaines désignés de l’Angleterre au cours d’un automne encourageant qui a vu des victoires contre les Tonga, l’Australie et l’Afrique du Sud. Jones l’a choisi comme partant n ° 8 pour chacun de ces concours, expliquant que la polyvalence de Curry pourrait signifier un retour à sa position plus familière de receveur large dans les semaines à venir.

« Je pense qu’il sera l’un des meilleurs joueurs du monde pour la Coupe du monde en 2023 », a déclaré l’entraîneur-chef de Curry en Angleterre. « Il a la capacité de jouer sept, huit ou six. C’est un joueur de type George Smith qui peut très bien jouer à n’importe lequel de ces postes et ajuste son jeu en conséquence.

« Les différences entre sept et huit en termes de gameplay global sont si insignifiantes maintenant que nous n’en parlons plus vraiment. Évidemment, il y a des responsabilités sur les coups de pied arrêtés et il apprend à mieux jouer à huit. Sept est probablement sa position préférée et si cela convient à l’équipe et à la façon dont nous voulons jouer, nous le jouerons à sept. »

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« C’est toujours une question de cohérence », a ajouté Jones, lorsqu’on lui a demandé ce que Curry devrait faire pour être considéré comme l’un des meilleurs au monde pour la prochaine Coupe du monde.

« Les grands joueurs sont constamment 7/10. Ils ne descendent jamais en dessous de 7/10. Ils ont parfois un huit ou un neuf, mais ils sont constamment 7/10, donc ils ajoutent toujours de la valeur à l’équipe. [Curry] de temps en temps, il a un jeu 4/10 ou un jeu 5/10, et l’important pour lui est la cohérence.