Pendant ces premiers instants, l’espace s’est agrandi à une vitesse étonnante. Entre 10-12 et 10-9 secondes après le Big Bang, le volume de notre univers a augmenté d’un facteur d’environ 30 000 et la température a diminué d’un facteur 30. En seulement 10 à 10 secondes, la température avait suffisamment baissé . que les quarks supérieurs, les plus massives des particules connues, ont commencé à disparaître plus souvent qu’ils n’étaient créés. En un clin d’œil, les quarks supérieurs, les bosons de Higgs, les bosons Z et les bosons W avaient presque complètement disparu de notre univers.

Au fil du temps, la composition des particules trouvées dans notre univers a continué d’évoluer. Cela a commencé avec la disparition des formes les plus lourdes de la matière, mais d’autres changements ont rapidement suivi.

Par exemple, jusqu’à présent, les quarks et les gluons, les particules subatomiques qui lient les quarks ensemble dans les noyaux atomiques, étaient des particules libres. Autrement dit, un quark ou un gluon donné se déplacerait seul dans l’espace, interagissant avec d’autres formes de matière et d’énergie comme n’importe quelle autre particule. Mais environ dix millionièmes de seconde après le Big Bang, ces particules ont commencé à être irrésistiblement attirées les unes vers les autres. En une fraction de milliseconde, tous les quarks et gluons se sont réunis en petits groupes, formant des objets composites comme les protons et les neutrons, les éléments constitutifs des éléments à venir.

READ  Le nombre de coronavirus aux États-Unis augmente, suscitant des inquiétudes pour l'hiver