Douce surprise: le premier regard de l’atterrisseur NASA Insight à l’intérieur de Mars révèle que la croûte de la planète rouge ressemble à un gâteau à trois couches

  • Le sismomètre de l’atterrisseur a enregistré plus de 480 tremblements de terre depuis avril 2019
  • Les différences dans la façon dont les ondes sismiques se déplacent permettent aux scientifiques d’évaluer la taille et la composition de la croûte
  • Ils pensent que la croûte de Mars a environ 23 miles d’épaisseur, bien plus épaisse que celle de la Terre
  • L’activité sismique s’est pratiquement arrêtée, avec seulement quatre tremblements de terre depuis juin

Les données renvoyées sur Terre à partir de l’atterrisseur InSight de la NASA suggèrent que la croûte de Mars est composée de trois couches en forme de gâteau.

Ancré près de l’équateur de Mars, le sismomètre ultra-sensible de l’atterrisseur robotique, connu sous le nom de SEIS, a enregistré des centaines de «marsquakes» au cours des deux dernières années.

Chaque séisme émet deux ensembles d’ondes sismiques et l’analyse des différences dans la façon dont ces ondes se déplacent a permis aux chercheurs de commencer à calculer la taille et la composition de la croûte, du manteau et du noyau de la planète.

“ Nous avons suffisamment de données pour commencer à répondre à certaines de ces grandes questions ”, a déclaré Bruce Banerdt, scientifique du Jet Propulsion Laboratory. La nature.

Lancée en 2018, la mission InSight marque la première fois que des scientifiques scrutent une planète autre que la Terre.

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L’analyse des ondes primaires et secondaires causées par des centaines de tremblements de terre suggère que la croûte de la planète rouge est composée de trois couches en forme de gâteau

La croûte terrestre est divisée en trois sous-couches de roche: métamorphique, ignée et sédimentaire.

Les scientifiques avaient émis l’hypothèse que la croûte de Mars était structurée de la même manière mais, jusqu’à présent, n’avaient aucune donnée sur laquelle travailler.

Selon le rapport de Nature, il est possible que Mars ne comporte que deux couches, mais une croûte à trois couches s’aligne sur l’analyse des météorites martiennes.

En comparant les ondes primaires et secondaires des tremblements de terre, ils ont déduit que la croûte a une épaisseur d’environ 23 miles en moyenne et près de 42 à son plus épais.

L'atterrisseur InSight de la NASA est arrivé sur Mars en 2018, mais sa sonde `` Mole '' a eu du mal à forer sous la surface

L’atterrisseur InSight de la NASA est arrivé sur Mars en 2018, mais sa sonde “ Mole ” a eu du mal à forer sous la surface

Le sismomètre ultra-sensible d'InSight, connu sous le nom de SEIS, a enregistré plus de 480 tremblements de terre.  En analysant les ondes primaires et secondaires de ces tremblements de terre, les chercheurs pensent que la croûte de Mars mesure environ 23 miles d'épaisseur

Le sismomètre ultra-sensible d’InSight, connu sous le nom de SEIS, a enregistré plus de 480 tremblements de terre. En analysant les ondes primaires et secondaires de ces tremblements de terre, les chercheurs pensent que la croûte de Mars mesure environ 23 miles d’épaisseur

C’est considérablement plus épais que la Terre, qui a une croûte qui varie d’environ 3 miles sous les océans, jusqu’à 18 miles sous les continents.

InSight (abréviation de Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) est arrivé sur Mars en novembre 2018.

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Sa sonde, surnommée la “ taupe ”, a été conçue pour creuser sous la surface et prendre la température de la planète – mais des propriétés inattendues dans le sol martien ont rendu les progrès difficiles.

Les autres équipements de l’atterrisseur sont, heureusement, entièrement fonctionnels – y compris le sismomètre, fourni par l’agence spatiale française, Centre National d’Études Spatiales.

Depuis avril 2019, SEIS a enregistré plus de 480 séismes. Les tremblements sont relativement légers, aucun ne dépassant 3,7.

«C’est un peu surprenant que nous n’ayons pas assisté à un événement plus important», a déclaré le sismologue Mark Panning du Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Panning dit qu’il n’est pas encore clair si Mars est juste plus statique que la Terre ou si InSight a atterri pendant un interlude tranquille.

Les tremblements de terre étaient quotidiens depuis un certain temps, mais se sont brusquement arrêtés à la fin de juin – juste au moment où la planète entrait dans sa saison la plus venteuse de l’année.

Le sismomètre est blindé, mais il est possible que le vent soit si fort qu’il secoue le sol et masque les tremblements légitimes.

Les chercheurs espèrent que d’autres séismes majeurs suivront, donnant un meilleur aperçu des couches internes de la planète.

«Parfois, vous obtenez de gros flashs d’informations étonnantes, mais la plupart du temps, vous taquinez ce que la nature a à vous dire», a déclaré Banerdt.

“ C’est plus comme essayer de suivre une piste d’indices délicats que d’avoir les réponses qui nous sont présentées dans un paquet bien emballé. ”

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QUELS SONT LES TROIS INSTRUMENTS CLÉS D’INSIGHT?

L'atterrisseur qui pourrait révéler comment la Terre s'est formée: l'atterrisseur InSight prêt à atterrir sur Mars le 26 novembre

L’atterrisseur qui pourrait révéler comment la Terre s’est formée: l’atterrisseur InSight prêt à atterrir sur Mars le 26 novembre

Trois instruments clés permettront à l’atterrisseur InSight de “ prendre le pouls ” de la planète rouge:

Sismomètre: L’atterrisseur InSight porte un sismomètre, SEIS, qui écoute le pouls de Mars.

Le sismomètre enregistre les ondes traversant la structure intérieure d’une planète.

L’étude des ondes sismiques nous dit ce qui pourrait créer les vagues.

Sur Mars, les scientifiques soupçonnent que les coupables peuvent être des tremblements de terre ou des météorites frappant la surface.

Sonde de chaleur: La sonde de flux de chaleur d’InSight, HP3, creuse plus profondément que toutes les autres pelles, perceuses ou sondes sur Mars avant elle.

Il examinera la quantité de chaleur qui s’écoule encore de Mars.

Antennes radio: Comme la Terre, Mars oscille un peu en tournant autour de son axe.

Pour étudier cela, deux antennes radio, faisant partie de l’instrument RISE, suivent très précisément l’emplacement de l’atterrisseur.

Cela aide les scientifiques à tester les réflexes de la planète et leur dit comment la structure intérieure profonde affecte le mouvement de la planète autour du Soleil.