Donald Trump efface ses comptes. Lundi 9 novembre, le président sortant, qui quittera le pouvoir dans un peu plus de deux mois, sauf cataclysme légal, a limogé le secrétaire à la Défense Mark Esper. Les racines de ce curieux renversement remontent au printemps, lorsque le secrétaire s’est opposé au président, qui voulait déployer des forces militaires contre des manifestants qui protestaient, parfois violemment, contre la brutalité policière après la mort de George Floyd.

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Les relations entre les deux hommes s’étaient refroidies. Le président avait même délibérément écorché son nom lors d’une conférence de presse en août. Mark Esper a été remplacé à titre provisoire par Christopher Miller, le directeur du National Counterterrorism Center, qui a officiellement pris ses fonctions en août. Dans une interview avec le magazine Temps militaire Publié ce lundi, l’ancien secrétaire a affirmé avoir résisté le plus longtemps possible pour préserver l’institution militaire. « Qui viendra après moi? » Un vrai « béni-oui-oui ». Pour que Dieu nous aide « déclara-t-il.

Le directeur de la CIA sera-t-il bientôt licencié?

Une purge automnale, évoquée à Washington avant les élections, d’abord par le site Axios, pourrait se concrétiser avec les licenciements du directeur de la CIA, Gina Haspel, et du chef de la police fédérale, Chris Wray. Ces deux responsables ont été nommés par le président sortant, mais il les a critiqués à plusieurs reprises. Il a attaqué publiquement le second, après avoir douté de la réalité de la fraude massive organisée avant les élections présidentielles.

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Les présidents battus ou arrivant au terme d’un second mandat, inélégamment qualifiés de «canards boiteux», conservent tous leurs pouvoirs légaux jusqu’à leur mandat, le 20 janvier après l’élection. Mais ils s’abstiennent généralement d’augmenter le nombre de mesures ou d’annonces, même si Barack Obama avait mis Israël en colère en décidant que les Etats-Unis s’abstiendraient aux Nations Unies dans une résolution critique de l’Etat juif. Il avait également adopté des sanctions contre la Russie, en réponse à son ingérence dans la campagne présidentielle qui avait vu la victoire de Donald Trump.

La date limite est généralement favorable pour les grâces ou grâces présidentielles. À la fin de son mandat, Barack Obama avait symboliquement créé deux parcs nationaux, dans l’Utah et le Nevada. Cette décision avait été largement contestée par les républicains. Mais la transition de Donald Trump s’annonce beaucoup plus cahoteuse.