Donald Trump a lancé une troisième course à la Maison Blanche, donnant le coup d’envoi du cycle de l’élection présidentielle de 2024 une semaine seulement après les mi-mandats au cours desquels ses collègues républicains ont dépassé les attentes lors des compétitions électorales.

« Pour rendre l’Amérique à nouveau grande et glorieuse, ce soir, j’annonce ma candidature à la présidence des États-Unis », a déclaré Trump à ses partisans à Mar-a-Lago, son complexe de Palm Beach, en Floride.

Debout dans la salle de bal dorée du complexe devant plus d’une douzaine de drapeaux américains et flanqués de panneaux portant son slogan « Make America Great Again », Trump a déclaré: « Le retour de l’Amérique commence maintenant ».

Quelques minutes avant son discours, Trump a soumis la documentation établissant sa candidature à la Commission électorale fédérale.

L’ancien président est le premier républicain à annoncer qu’il se présentera à la présidence en 2024. Il est également le premier président américain à perdre sa candidature à la réélection, pour réessayer, en plus d’un siècle.

L’entrée de Trump dans la course intervient malgré la défaite de plusieurs de ses candidats triés sur le volet lors des élections de mi-mandat de la semaine dernière et un chœur croissant de voix au sein du Parti républicain l’exhortant à se retirer.

Depuis plus d’un an, Trump n’a pas caché son désir de se représenter en 2024, répétant ses affirmations non fondées selon lesquelles les élections de 2020 ont été « truquées » et « volées ». Mais Trump a retardé le lancement officiel d’une campagne jusqu’à mardi, en partie à la demande pressante de conseillers et de républicains qui ne voulaient pas qu’il éclipse les élections de mi-mandat.

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Après les mi-mandat, Trump a dû faire face à des appels pour retarder son annonce après que bon nombre de ses approbations réussies, y compris le candidat au Sénat de Pennsylvanie Mehmet Oz et l’espoir de gouverneur de l’Arizona Kari Lake, aient échoué dans leur carrière.

D’autres ont lancé des appels privés et publics pour que Trump quitte la scène politique et permette à une nouvelle génération de républicains de solliciter l’investiture du parti, notamment le gouverneur de Floride Ron DeSantis, qui a été réélu la semaine dernière par une victoire écrasante de 19 points.

UN Sondage YouGovmenée après les élections de la semaine dernière et publiée dimanche, elle a montré que 42% des Américains qui se sont identifiés comme républicains ou penchés républicains ont déclaré qu’ils préféreraient voir DeSantis comme candidat de leur parti en 2024, contre 35% qui ont dit non. Trump a préféré.

Le Club for Growth, le groupe conservateur à faible taux d’imposition qui a autrefois soutenu Trump mais s’est récemment séparé de lui, a publié lundi une note de service citant des sondages d’électeurs républicains probables dans l’Iowa et le New Hampshire, montrant DeSantis en tête du peloton dans les deux premiers États qui sont crucial pour remporter l’investiture du parti.

Parmi les électeurs de l’Iowa, DeSantis a mené Trump de 48% à 37%, selon le mémo, tandis que dans le New Hampshire, le gouverneur de Floride a mené l’ancien président de 52% à 37%.

DeSantis n’a pas encore dit s’il briguerait la présidence, mais il a souri lorsque la foule lors de sa fête de la victoire la semaine dernière s’est avérée l’encourager en scandant « Deux ans de plus! »

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Dans des déclarations publiques et des publications sur sa plate-forme de médias sociaux Truth Social, Trump a montré peu de signes de recul, critiquant DeSantis, le chef de la minorité au Sénat Mitch McConnell et Rupert Murdoch, dont les journaux, notamment le New York Post, ont jeté leur poids derrière un éventuelle candidature DeSantis.

Les sceptiques se sont demandé si Trump ferait marche arrière et annulerait son annonce, ou ne lancerait pas une campagne officielle, comme il l’a fait à plusieurs reprises lors de rassemblements ces derniers mois. Mais Jason Miller, un conseiller de Trump, est apparu vendredi sur le podcast de l’ancien stratège politique en chef de l’ancien président, Steve Bannon, et a insisté sur le fait qu’il irait de l’avant.

« Le président Trump va annoncer mardi qu’il se présente à la présidence, et ce sera une annonce très professionnelle et très formelle », a déclaré Miller.

Il a ajouté que l’ancien président lui avait dit : « Bien sûr que je me présente. Je vais le faire, et je veux m’assurer que les gens savent que je suis excité et que nous devons remettre le pays sur les rails. »

On ne sait pas combien de républicains défieraient Trump pour la nomination présidentielle de leur parti. En plus de DeSantis, Mike Pence, son vice-président, a fait allusion à une course, tout comme Larry Hogan, le gouverneur centriste sortant du Maryland. Glenn Youngkin, l’ancien cadre de Carlyle qui a été élu gouverneur de Virginie l’année dernière, aurait également envisagé une offre.

De l’autre côté de l’allée, Joe Biden n’a pas encore annoncé officiellement qu’il se présenterait pour une réélection en 2024. Mais après les résultats meilleurs que prévu des démocrates à mi-mandat, il envoyé le signal le plus fort jusqu’à présent qu’il briguera un second mandat en disant : « Notre intention est de nous représenter ».

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L’annonce de mardi intervient alors que Trump fait face à plusieurs contestations judiciaires, notamment l’enquête du comité du Congrès du 6 janvier 2021 sur son rôle dans l’attaque contre le Capitole américain et les efforts pour annuler les résultats des élections de 2020.

Lundi, la Cour suprême des États-Unis a ouvert la voie au comité pour obtenir les enregistrements téléphoniques de Kelli Ward, qui préside le Parti républicain en Arizona, l’un des nombreux États où Trump a cherché à faire annuler les résultats des élections.

Reportage supplémentaire de Caitlin Gilbert à New York