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Los Angeles (AFP) – Après 27 succès au box-office, les films de super-héros de Marvel n’ont plus de monde à conquérir, ils se dirigent donc vers des univers parallèles.

Le très attendu « Doctor Strange in the Multiverse of Madness », qui s’ouvre vendredi, envoie le sorcier de Benedict Cumberbatch sauter entre de nouvelles dimensions colorées, effrayantes et carrément bizarres, avec l’aide de l’adolescent America Chavez (Xochitl Gomez).

Explorez le concept de « multivers » popularisé par les bandes dessinées de super-héros, dans lequel coexistent des univers infinis et des versions infinies de chaque héros et méchant.

« Oh oui, nous avons ouvert cette porte grande ouverte », a déclaré Cumberbatch lors de la première mondiale de cette semaine à Los Angeles.

« Et je vais te dire une chose à ce sujet. C’est beau. C’est très, très beau. »

Mais pour une franchise hollywoodienne qui a prospéré en rendant le monde parfois obscur de la tradition de la bande dessinée accessible au public le plus large possible, est-ce que tout devient trop compliqué ?

« Multiverse of Madness », le deuxième film autonome de « Doctor Strange », regorge de références non seulement aux films qui l’ont précédé, mais également aux séries télévisées Disney + « WandaVision » et « Loki ».

Une critique de The Hollywood Reporter indique que le concept d’univers parallèles, en plus des précédentes incursions dans le temps des films Marvel, « commence à ressembler à une béquille de maintenance de franchise ».

Les films Marvel contiennent déjà « un nombre pratiquement infini de personnages étranges et d’événements improbables » sans le « dispositif d’intrigue vieillissant rapidement » des univers parallèles, a écrit le critique John Defore.

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Owen Gleiberman de Variety a déclaré que Marvel est déjà « le genre d’endroit où même le fan de bande dessinée le plus ardent doit se consacrer à suivre le rythme ».

Gleiberman a appelé le film « une balade, un voyage mental … une énigme Marvel sur ce qu’est la réalité, et parfois un peu un test ».

« C’est un gâchis quelque peu attrayant, mais un gâchis quand même. »

‘Moment idéal’

Pourtant, l’histoire récente a appris aux observateurs d’Hollywood à ne jamais sous-estimer l’attrait du « Marvel Cinematic Universe » (MCU).

La franchise a bouleversé la sagesse conventionnelle sur la durée d’attention des adolescents de la génération Z avec des succès comme « Avengers: Endgame » de 2019, l’aboutissement de plus de 20 films et histoires interconnectées remontant à l’original « Iron Man » (2008).

Il a rapporté près de 2,8 milliards de dollars au box-office mondial, devenant brièvement le film le plus rentable de tous les temps.

« Marvel est la quintessence du succès à Hollywood en ce moment », a déclaré Jeff Bock, analyste principal chez Exhibitor Relations.

« Et c’est pourquoi quand on parle d’ouvertures à 150 ou 200 millions de dollars, plus personne ne cligne des yeux. »

Kevin Feige, président de Marvel Studios, a déclaré la semaine dernière que la planification de « la prochaine décennie » de films de super-héros était en cours.

Et le concept de plusieurs versions de personnages bien-aimés a déjà fait son chemin, y compris le hit de décembre « Spider-Man: No Way Home ».

« Les personnages sont venus d’autres univers vers le nôtre dans le dernier film de Spider-Man », a déclaré le réalisateur Sam Raimi lors de la première de lundi.

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« Mais ce sera la première fois que des personnages de notre MCU voyageront dans d’autres univers. »

Au-delà de la franchise Marvel, le récent succès indépendant de science-fiction acclamé par la critique « Everything Everywhere All at Once » explore également l’idée d’univers parallèles.

« Je pense que ‘Doctor Strange’ arrive au moment idéal parce que tout le monde ne cesse de dire à quel point ce concept de multivers est cool, il n’a tout simplement pas été étoffé », a déclaré Bock.

‘ouvrir une boîte’

Jusqu’à présent, « Multiverse of Madness » a un très respectable, bien qu’inférieur à la moyenne de Marvel, 79% sur le site Web d’agrégateur de critiques Rotten Tomatoes.

IndieWire a qualifié le film de « film violent et insensé qui m’entraîne dans plusieurs enfers différents à la fois ».

« Nous ouvrons une boîte. Et il y aura beaucoup d’opportunités pour que le récit avance », a déclaré Elizabeth Olsen, qui reprend son rôle de Wanda Maximoff.

« J’ai vraiment hâte de voir ce que nous en ferons. »