Les employés de Disney, techniquement au chômage depuis avril, attendaient un coup de fil pour retourner au travail. En effet, 28 000 d’entre eux seront définitivement licenciés, notamment en raison de l’absence de calendrier de réouverture du California Disneyland Park.

L’annonce est liée au différend entre le géant du divertissement et l’État de Californie sur la question de la réouverture partielle du parc d’attractions. Cela intervient quelques heures après que les autorités locales ont annoncé que le comté d’Orange, où se trouve le complexe, n’avait pas fait suffisamment de progrès dans la lutte contre l’épidémie de Covid-19 pour envisager sa réouverture. Les parcs à thème se sont plaints qu’aucune feuille de route spécifique n’a été émise pour eux.

Quatre-vingt mille emplois dépendraient directement du parc de la région d’Anaheim, où le chômage a explosé. « Nous sommes prêts à ouvrir et nous espérons avoir bientôt des directives de l’Etat » Californie, a déclaré Patrick Finnegan, vice-président de Disneyland, sur vidéo. Le groupe a partiellement rouvert ses activités hôtelières et de restauration. Les deux tiers des personnes mises à pied étaient employées à temps partiel. Le groupe employait plus de 220000 personnes à fin 2019.

Rien comme avant

En Floride, les autorités républicaines de l’État sont beaucoup plus favorables à la réouverture de l’économie et le parc Disneyworld, situé à Orlando, (Floride) a partiellement rouvert depuis juillet, mais une récente visite dans l’un des parcs d’attractions de la ville région (musée de l’espace de Cap Canaveral) était édifiante: parkings déserts, restaurants fermés, rien n’est pareil dans le monde du tourisme américain, tandis que les employés de Disney se sont précipités début septembre à la banque alimentaire qui organise tous les samedis à Orlando le syndicat de groupe.

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Disney a perdu 4,72 milliards de dollars au deuxième trimestre de 2020, sa première perte en plus d’une décennie. La division des parcs d’attractions a causé une perte de 2 milliards de dollars, avec une baisse des revenus de 85%.

L’action du groupe a repris quand il est apparu que, à l’instar de son concurrent Netflix, Disney se débrouillait bien dans le monde entier avec l’ouverture de son service de streaming de films à la demande, Disney +. Il avait attiré plus de 60 millions de téléspectateurs en neuf mois de lancement. Face à la persistance de la pandémie, Disney a sorti son film Mulan sur demande en septembre, au prix de 30 dollars (25,50 euros), au grand dam des réseaux de films qui aurait dû le délivrer depuis le 21 août.

Le cas confirme qu’en l’absence d’un vaccin fiable et répandu, il est difficile de prévoir une reprise normale de l’économie des loisirs et du tourisme.

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