Plus de trois ans se sont écoulés depuis la dernière fois que Dimitri Payet a joué sous le maillot de la France. A 35 ans, vos meilleures années sont derrière vous et vos jambes fatiguent plus vite qu’avant.

Mais avec une dernière chance de disputer une Coupe du monde, Payet fait tout pour décrocher une place dans l’avion qui emmènera les champions en titre au Qatar en novembre.

Il a été brillant à la fois sur et en dehors du terrain pour Marseille cette saison, malgré le fait qu’il ait dû faire face à des défis psychologiques provoqués par les attaques répétées des supporters adverses.

Souvent moqué pour sa tendance à prendre du poids, Payet est resté en forme tout au long de la saison et a joué un rôle crucial pour mener Marseille à la qualification en Ligue des champions.

Les performances de Payet ne sont pas passées inaperçues auprès du sélectionneur français Didier Deschamps, qui ne ferme pas la porte à son retour dans une compétition féroce au sein de l’effectif pour les postes offensifs.

« A un moment donné, il a eu un rôle important, voire décisif », a déclaré Deschamps au journal local La Provence le mois dernier. « Il peut encore être convoqué. Il semble que je ne dis rien et que je n’appelle jamais ce type de joueur. Mais ça veut dire quelque chose. Cela dépendra de la situation. »

Payet a fait 38 apparitions et marqué huit buts pour la France. Le joueur réunionnais a commencé sa carrière internationale en 2010 et est devenu un titulaire régulier de l’équipe qui a atteint la finale du Championnat d’Europe en 2016.

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il l’a raté à propos de la victoire de la Coupe du monde 2018 avec la France en raison d’une blessure subie lors de la finale de la Ligue Europa cette année-là. Sa dernière apparition avec les Bleus remonte à octobre 2018, lorsqu’il a été remplaçant pendant 23 minutes lors d’un match amical contre l’Islande.

Face à la concurrence de joueurs du calibre de Kilyan Mbappe, Karim Benzema, Antoine Griezmann et Wissam Ben Yedder, Payet sait que ses chances de faire le cut sont minces.

« Être dans l’équipe de 23 joueurs serait incroyable, le vivier de talents offensifs est incroyable », a récemment déclaré le capitaine marseillais à L’Equipe. « Je cirerais à nouveau les bottes de Karim si nécessaire. »

Avec cinq matchs à jouer en championnat, Marseille semble sur le point de terminer deuxième derrière le leader en fuite, le Paris Saint-Germain, dans la place automatique de la Ligue des champions. Les nonuples champions détiennent une avance de six points sur Rennes et Strasbourg avant le déplacement de dimanche à Reims.

Payet a marqué 12 buts, un de moins que le meilleur de sa carrière à Saint-Étienne il y a plus de dix ans, et a fourni huit passes décisives en 29 matches de championnat. Il a de nouveau été décisif cette semaine en retardant les célébrations du titre du PSG alors que Marseille se ralliait pour assurer une victoire 3-2 sur Nantes avec Payet convertissant deux pénalités.

Le PSG détient une avance de 15 points en tête du classement et remportera un 10e titre de champion, un record, s’il ne perd pas à domicile face à Lens samedi.

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Pour construire son dossier pour une opportunité de Coupe du monde, Payet peut également souligner ses excellentes performances sur la scène continentale. Ce mois-ci, son but vainqueur à Thessalonique a assuré une victoire cumulée 3-1 sur le PAOK qui a emmené les champions d’Europe 1993 en demi-finale de la Ligue de conférence Europa, où ils affronteront Feyenoord.

« Le but était de venir ici pour se qualifier et se qualifier pour les demi-finales », a déclaré Payet après avoir marqué son troisième but en cinq matchs de Ligue Europa Conference. « Donc c’est mission accomplie. »

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