NEW DELHI: L’Inde est confrontée à un dilemme dans sa position sur l’invasion russe de l’Ukraine, ont déclaré dimanche d’anciens diplomates et experts, alors que New Delhi tente d’équilibrer ses liens étroits avec l’Occident et la Russie.

La Russie a lancé une attaque à grande échelle sur le territoire ukrainien et les principales villes, dont la capitale Kiev, le 24 février. Depuis lors, les attaques aériennes, maritimes et terrestres se sont intensifiées, forçant près de 200 000 Ukrainiens à fuir vers la Pologne, la Slovaquie, la Hongrie, la Roumanie et la Moldavie voisines.

Après qu’une résolution parrainée par les États-Unis exigeant que la Russie cesse ses attaques a été déposée au Conseil de sécurité de l’ONU, l’Inde, un partenaire stratégique de Moscou et de Washington, s’est abstenue de voter. Le gouvernement indien a appelé à « un retour au dialogue » et a proposé de « contribuer de quelque manière que ce soit aux efforts de paix ».

Nandan Unnikrishnan de l’Observer Research Foundation, basée à New Delhi, a déclaré à Arab News : « Ce que l’Inde essaie de faire, c’est un équilibre entre deux partenaires qui sont essentiels à ses propres calculs ».

Les liens de New Delhi avec Moscou s’étendent sur plus de sept décennies, et la moitié de l’équipement militaire indien provient de Russie. D’autre part, son partenariat avec les États-Unis s’est renforcé au cours des 20 dernières années, les deux pays étant membres du Quad, un dialogue stratégique sur la sécurité à quatre États qui comprend également le Japon et l’Australie, qui a été établi face à l’augmentation de la puissance économique et militaire chinoise.

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« Tout le monde comprend que l’Inde fait un travail très difficile en dansant sur une corde », a déclaré Unnikrishnan, ajoutant que si la Russie a salué la neutralité de l’Inde après son abstention lors du vote au Conseil de sécurité, l’administration américaine du président Joe Biden a exprimé sa compréhension.

« La déclaration de l’administration Biden après le vote a déclaré qu’ils comprenaient que la relation avec la Russie était différente », a-t-il déclaré. « L’Inde doit évaluer très attentivement l’impact qu’elle aurait si elle adoptait une position ou une autre. »

Anil Trigunayat, ancien ambassadeur de New Delhi à Moscou, a déclaré qu’étant donné les partenariats stratégiques de l’Inde avec les États-Unis et la Russie, elle doit « calibrer ses propres intérêts nationaux et ne veut pas s’enliser dans la rivalité des superpuissances ».

Arvind Gupta, directeur du groupe de réflexion de la Fondation internationale Vivekananda, qui a servi à l’ambassade de l’Inde à Moscou, a déclaré qu’il était « difficile » de prendre position non seulement pour l’Inde, mais aussi pour d’autres pays.

« Je pense que l’Inde a adopté une position équilibrée, ne condamnant pas catégoriquement mais exprimant des préoccupations et parlant des intérêts légitimes de toutes les personnes impliquées », a-t-il déclaré. « Cela place l’Inde dans une position où elle peut jouer un rôle dans la désescalade des tensions. »

Mais rester neutre peut devenir difficile car la pression sur l’Inde est susceptible de monter.

« L’Inde subirait une pression importante de la part des États-Unis et de la Russie pour montrer son soutien à l’une ou l’autre des parties », a déclaré Pranay Kotasthane, directeur adjoint de l’institution Takshashila basée à Bangalore, à Arab News.

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« Étant donné sa dépendance militaire excessive à l’égard de la Russie d’une part, et son accord écrasant avec l’Occident pour contrer la Chine d’autre part, les options de l’Inde sont devenues plus restreintes », a-t-il déclaré. «Ce sera un test sérieux de la diplomatie indienne pour garder les deux parties heureuses. Il semble être poussé à l’autonomie stratégique par contrainte, et non par choix. »

L’expert en politique et défense Manoj Joshi de l’Observer Research Foundation a déclaré que l’Inde avait évité de prendre position, mais que la poursuite d’une politique de neutralité pourrait devenir un défi à long terme.

« Un membre de l’ONU a attaqué un autre membre de l’ONU, il y a donc eu une agression. L’Inde a appelé à la cessation des hostilités. Si l’Inde peut s’asseoir sur la clôture, elle devrait s’asseoir sur la clôture si elle pense qu’elle le peut. Mais ça va devenir de plus en plus dur », a-t-il déclaré.

« Lorsqu’une situation conflictuelle survient, il est très difficile de rester neutre. Il y a une pression des deux côtés pour les soutenir. C’est une chose d’être neutre quand il n’y a pas de tir. Quand le tournage a lieu, vous devez prendre une décision.