Ces rhinocéros de Java ne sont-ils pas trop mignons? (Spoiler: Oui!) – AP / SIPA

Alerte rouge, ce n’est pas un exercice, mais 2020 (enfin!) A donné naissance à de bonnes nouvelles! Et plus comme deux, car ce sont deux bébés Rhinocéros de Java, une espèce en voie de disparition très rare, ont été observées dans un parc naturel de
Indonésie, donnant un peu d’espoir pour l’avenir de l’un des mammifères les plus menacés au monde.

Les bébés rhinocéros, une femelle nommée Helen et un mâle nommé Luther, ont été repérés sur une vidéo tournée par une centaine de caméras cachées dans le parc national d’Ujung Kulon entre mars et août, ont annoncé dimanche les autorités dans un communiqué. Situé à l’extrémité ouest de l’île de Java dans la province de Banten, Ujung Kulon est le dernier habitat naturel préservé des rhinocéros de Java.

5100 hectares, 74 survivants

Après des années de déclin démographique, la naissance de ces deux petits porte la population totale de l’espèce à 74 individus. Son sanctuaire s’étend sur quelque 5 100 hectares de forêt tropicale luxuriante et de rivières d’eau douce.

Le gouvernement indonésien avait passé au peigne fin d’autres régions des îles de Java et de Sumatra pour transporter des rhinocéros menacés par l’éruption du Krakatoa, un volcan très actif situé à proximité de ce sanctuaire.

Un nouvel espoir

« Ces naissances donnent beaucoup d’espoir pour la pérennité de l’espèce menacée, le rhinocéros javanais », a déclaré Wiratno, haut fonctionnaire du ministère de l’Environnement. Le rhinocéros javanais a de grands plis de peau qui ressemblent à une armure.

Au nombre de milliers en Asie du Sud, jusqu’en Inde et en Chine, ils ont été décimés par le braconnage et l’empiètement humain sur leurs colonies.

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