Quelle est l’importance de la présence d’eau liquide?

On pense maintenant que Mars contient un volume d’eau raisonnablement important.

Cependant, la surface de la planète est si froide que cette eau n’existe que sous forme de glace.

Pour que la vie existe sur une planète, de nombreux scientifiques estiment qu’il est essentiel que le monde ait de l’eau liquide.

Depuis que la technologie a permis à l’humanité d’observer Mars en détail, les humains recherchent des indices indiquant qu’il y avait de l’eau sur la planète rouge.

L’eau coulait-elle à la surface de Mars?

La mission Mariner 9 a révélé des traces d’érosion hydrique dans les lits de rivières et les canyons, ainsi que des preuves de fronts météorologiques et de brouillard sur Mars en 1971.

Les missions ultérieures des orbiteurs vikings, lancées pour la première fois en 1975, ont révélé encore plus de détails sur la façon dont l’eau coulait à la surface et creusait des vallées.

Plusieurs études ont étudié la présence d’eau liquide pendant des décennies. En 2000, le premier test d’eau liquide a été découvert sur Mars.

On a prétendu que les ravines vues à la surface de la planète devaient avoir été formées par l’eau courante.

Les scientifiques ont cité les débris et les dépôts de boue restants comme preuve de l’existence d’eau en mouvement à un moment donné de l’histoire de la planète rouge.

Cependant, la formation de ces ravins a fait l’objet de débats passionnés au cours des années suivantes.

Test de la glace sur des échantillons géologiques de Mars

Spirit and Opportunity, les rovers jumeaux, ont trouvé des preuves de l’eau enfermée dans un rocher en 2007, lorsque l’une des roues de Spirit s’est cassée et a étranglé un morceau de pierre.

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L’analyse de la couche riche en silice découverte dans la rayure suggère qu’elle s’est formée en présence d’eau liquide.

En 2008, l’atterrisseur Phoenix collectait des échantillons géologiques et ils ont disparu après quelques jours.

Les scientifiques pensaient que c’était des morceaux de glace. Cette évaluation a été confirmée lorsque l’atterrisseur a détecté plus tard de la vapeur d’eau dans un échantillon.

En 2012, Curiosity serpentait sur un ancien fond marin martien lorsqu’elle a examiné une série de roches exposées à de l’eau liquide il y a des milliards d’années.

En 2012, Curiosity (photo) a serpenté sur un ancien fond marin martien lorsqu’elle a examiné une série de roches exposées à de l’eau liquide il y a des milliards d’années.

Les lignes de pente récurrentes et le débat le suscitent

Les caractéristiques connues sous le nom de lignes de pente récurrentes (RSL) ont été identifiées pour la première fois en 2011.

Ces bandes sombres peuplent les zones de Mars à forte pente.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que ceux-ci auraient pu être causés par le flux intermittent d’eau liquide sur les rives accidentées de la planète.

En juin 2013, Curiosity a trouvé des preuves convaincantes que de l’eau suffisamment bonne pour boire s’écoulait une fois sur Mars. En septembre de la même année, la première cuillère à soupe de sol analysée par Curiosity a révélé que les matériaux fins à la surface de la planète contiennent deux pour cent d’eau en poids.

En 2015, la NASA a affirmé avoir découvert la première preuve d’eau liquide sur Mars aujourd’hui.

L’agence spatiale a déclaré que son orbiteur de reconnaissance sur Mars (MRO) fournissait la preuve la plus solide à ce jour que l’eau liquide coule de manière intermittente sur Mars actuelle.

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En 2017, la NASA a publié une autre déclaration reprochant ses conclusions initiales.

Les caractéristiques connues sous le nom de lignes de pente récurrentes (RSL) ont été identifiées pour la première fois en 2011 (photo).  Ces bandes sombres peuplent les zones de Mars à forte pente.  Les chercheurs ont émis l'hypothèse que ceux-ci auraient pu être causés par l'écoulement intermittent d'eau liquide.

Les caractéristiques connues sous le nom de lignes de pente récurrentes (RSL) ont été identifiées pour la première fois en 2011 (photo). Ces bandes sombres peuplent les zones de Mars à forte pente. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que ceux-ci auraient pu être causés par l’écoulement intermittent d’eau liquide.

Il a déclaré que les caractéristiques sombres descendant les pentes abruptes de la planète rouge étaient en fait des écoulements granulaires, où des grains de sable et de poussière glissent vers le bas pour former des stries sombres, plutôt que le sol étant assombri par l’eau suintante.

Les images MRO ont révélé que les stries n’existent que sur des pentes suffisamment raides pour que les grains séchés descendent comme ils le font sur les faces des dunes actives.

Toujours en 2017, les scientifiques ont fourni les meilleures estimations de l’eau sur Mars, affirmant qu’elle contenait autrefois plus de H2O liquide que l’océan Arctique, et que la planète a conservé ces océans pendant plus de 1,5 milliard d’années.

Les résultats suggèrent qu’il y avait suffisamment de temps et d’eau pour que la vie sur Mars prospère, mais au cours des 3,7 milliards d’années, la planète rouge a perdu 87% de son eau, laissant la surface stérile et sèche.

Un lac souterrain

Dans une étude publiée dans la revue Science, les chercheurs de l’ESO ont découvert la première preuve concrète de l’eau liquide sur Mars.

À l’aide d’images radar de la sonde Mars Express, l’équipe de l’ESO a découvert un lac souterrain de 12 miles de long rempli d’eau liquide.

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