Des scientifiques d’une vallée inhospitalière de la Patagonie chilienne ont découvert les fossiles de quatre espèces de dinosaures, dont un mégaraptor, sur un site qui est devenu un important dépôt de fossiles au cours de la dernière décennie.

Los fósiles fueron encontrados en Cerro Guido, en el valle de Las Chinas, en el sur de Chile, cerca de la frontera con Argentina, y llevados a un laboratorio en 2021. Los investigadores dijeron que pertenecen a dinosaurios que no habían sido identificados previamente en l’aire.

« C’est toujours super excitant en termes scientifiques de trouver quelque chose qui n’a pas été découvert ou décrit auparavant dans la Valle de Las Chinas, où nous nous sommes habitués à trouver de nouveaux restes fossiles », a déclaré Marcelo Leppe, directeur de l’Institut chilien de l’Antarctique ( Inach). qui faisait partie de l’équipe d’enquête, à l’Agence France-Presse (AFP).


Des scientifiques travaillent sur le site fossilifère de Cerro Guido, dans la vallée de la rivière Las Chinas, au Chili, le 26 février 2020. (Photo AFP)

Inach a collaboré avec l’Université du Chili et l’Université du Texas lors de l’expédition.

Ils ont identifié les restes, y compris des dents et des morceaux d’os post-crânien, de quatre espèces de dinosaures, dont le mégaraptor, qui appartient à la famille des théropodes.

Ces dinosaures carnivores avaient des griffes de rapace, de petites dents déchirantes et de grands membres supérieurs qui, selon les recherches, les placent au sommet de la chaîne alimentaire de la région, qu’ils habitaient il y a entre 66 et 75 millions d’années, à la fin de l’année. la période du Crétacé.

« L’une des caractéristiques qui nous a permis d’identifier avec une grande certitude qu’ils appartiennent aux mégatorides est, tout d’abord, que les dents sont très courbées vers l’arrière », a déclaré Jared Amudeo, chercheur à l’Université du Chili, dans un communiqué. .

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Un scientifique travaille sur le site fossilifère de Cerro Guido, dans la vallée de la rivière Las Chinas, au Chili, le 28 février 2020. (Photo AFP)
Un scientifique travaille sur le site fossilifère de Cerro Guido, dans la vallée de la rivière Las Chinas, au Chili, le 28 février 2020. (Photo AFP)

Ils ont également identifié deux spécimens d’Unenlagiinae, étroitement liés aux vélociraptors et qui ont un nouveau caractère évolutif, ce qui indiquerait qu’il s’agit d’une nouvelle espèce d’Unenlagiinae ou peut-être d’un représentant d’un clade (groupe) différent, a déclaré Amudeo.

Ils ont également trouvé des restes de deux espèces d’oiseaux : un Enantiornithe, le groupe d’oiseaux le plus diversifié et le plus abondant du Mésozoïque ; et Ornithurinae, un groupe directement lié aux oiseaux modernes.

Les travaux des scientifiques ont été compilés dans une étude publiée en décembre dernier dans le prestigieux Journal of South American Earth Sciences.

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