Il s’agit d’une simulation pour voir comment les poumons du monde résisteront au réchauffement climatique.

Le projet AmazonFACE, cofinancé par le Brésil et le Royaume-Uni, est « un laboratoire à ciel ouvert qui nous permettra de comprendre comment la forêt tropicale se comportera dans les futurs scénarios de changement climatique », explique Carlos Quesada, l’un des coordinateurs du projet.

Quesada se dresse au pied d’une haute tour métallique qui s’avance à travers la canopée de la forêt tropicale sur un site à 80 kilomètres au nord de Manaus, dans le nord-ouest du Brésil.

Seize autres tours disposées en cercle autour de lui « pomperont » du CO2 dans l’anneau, reproduisant les niveaux qui peuvent survenir avec le réchauffement climatique.

« Comment la forêt tropicale réagira-t-elle à la hausse des températures, à la réduction de la disponibilité de l’eau, dans un monde avec plus de carbone dans l’atmosphère ? » demande Quesada, chercheur dans un institut de recherche amazonien qui fait partie du ministère brésilien des sciences et de la technologie.

« Fenêtre sur le futur »

La technologie connue sous le nom de FACE (Free Air CO2 Enrichment) a déjà été utilisée pour étudier l’impact sur les forêts en Australie, aux États-Unis et au Royaume-Uni, mais jamais dans une forêt tropicale.

D’ici 2024, six « anneaux de carbone » pomperont du CO2, l’une des causes du réchauffement climatique, à une concentration de 40 à 50 % supérieure à ce qu’elle est actuellement.

Pendant une décennie, les chercheurs analyseront les processus qui se produisent dans les cycles des feuilles, des racines, du sol, de l’eau et des nutriments.

« Nous aurons des projections plus précises sur la manière dont la forêt amazonienne peut aider à lutter contre le changement climatique grâce à sa capacité à absorber le carbone de l’atmosphère. De plus, cela nous aidera à comprendre comment la forêt tropicale sera affectée par ces changements », déclare David Lapola, chercheur à l’Université de Campinas, qui coordonne le projet avec Quesada.

L’augmentation du carbone dans l’atmosphère peut conduire à la création de plaines herbeuses ou de savanes, où la forêt amazonienne a prospéré autrefois, avec une végétation mieux adaptée aux températures plus élevées et aux sécheresses plus longues.

Mais le CO2 pourrait aussi « fertiliser » la forêt et la rendre temporairement plus résistante à ces changements.

« Il s’agit d’un scénario positif, au moins pour une courte période, une période pour que nous parvenions à des politiques de zéro émission, pour maintenir les augmentations de température à seulement 1,5 degrés Celsius », a déclaré Quesada.

Le projet « est une fenêtre sur l’avenir. Vous ouvrez la fenêtre et voyez ce qui pourrait se passer dans 30 ans », dit-il.

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations unies a de nouveau appelé cette année à une action ambitieuse pour lutter contre le réchauffement climatique.

Selon son dernier rapport de mars, le réchauffement climatique dépassera 1,5 degrés Celsius dans les décennies après 2030, entraînant une perte irréversible d’écosystèmes.

Coïncidant avec le réchauffement climatique, l’impact de la déforestation causée par l’homme en Amazonie.

Une étude historique réalisée en 2018 par les scientifiques Thomas Lovejoy et Carlos Nobre a révélé que l’Amazonie se précipite vers un point de basculement où les savanes commencent à remplacer la forêt tropicale.

Ils ont dit que cela se produirait avec la déforestation de 20 à 25 % du territoire amazonien. Actuellement, la déforestation est de 15 %.

Coopération Royaume-Uni-Brésil

AmazonFACE, coordonné par l’Université de Campinas et le ministère brésilien des Sciences, est soutenu par le ministère des Affaires étrangères et le Service météorologique britannique (bureau MET).

Le ministre britannique des Affaires étrangères, James Cleverly, s’est rendu cette semaine dans les installations et a annoncé une nouvelle contribution de 2 millions de livres (2,4 millions de dollars) au projet, qui depuis 2021 a déjà reçu 7,3 millions de livres du Royaume-Uni.

Le Brésil, pour sa part, a investi 32 millions de reais (6,4 millions de dollars US).