Des scientifiques, dont d’anciens experts en ADN du Trinity College de Dublin, ont révélé la constitution génétique des premiers troupeaux de chèvres qui habitaient le paysage autrefois luxuriant de l’ouest de l’Iran, dans le plus ancien génome bovin jamais séquencé.

Les découvertes, assimilées à partir d’ADN extrait des restes de 32 chèvres mortes il y a environ 10 000 ans, fournissent des indices sur la façon dont les premières pratiques agricoles ont façonné l’évolution des chèvres et, par ricochet, le mode de vie des êtres humains pour les siècles à venir.

Les dernières découvertes proviennent de preuves archéologiques qui avaient précédemment indiqué que les monts Zagros étaient la première preuve de manipulation de chèvres par d’anciens chasseurs et agriculteurs. À Ganj Dareh, des restes de squelettes indiquent l’abattage délibéré de boucs une fois qu’ils ont atteint leur pleine maturité.

Au contraire, les chèvres ont été autorisées à atteindre des âges plus avancés, ce qui signifie que les premiers éleveurs de chèvres ont maximisé le nombre de femelles reproductrices, de la même manière que les pratiques des éleveurs de la région aujourd’hui.

Indentation de plusieurs sabots de chèvre sur une brique du site archéologique de Ganj Dareh dans l’ouest de l’Iran. Crédit d’image : Projet de surveillance des changements culturels et environnementaux.

Une relation étroite entre les premiers bergers et les chèvres est visible dans les fondations de la colonie de Ganj Dareh, avec des briques portant l’empreinte de chèvres à sabots fendus. Cependant, leurs chèvres ressemblaient au bézoard sauvage, avec une taille corporelle plus grande et une forme de corne de cimeterre.

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