Trois policiers de l’Arizona ont reçu un congé payé après avoir refusé de secourir un sans-abri qui se noyait dans un lac.

Des images et des transcriptions de caméras corporelles récemment publiées montrent que Sean Bickings crie à plusieurs reprises à l’aide, en disant « Je vais me noyer », alors que les agents s’immobilisent et regardent.

La noyade de l’homme de 34 ans a été décrite comme une « tragédie » par le directeur de la ville de Tempe, Andrew Ching, et le chef de la police, Jeff Glover, après la publication de 12 minutes de vidéo de la caméra corporelle éditée par la police montrant les instants avant sa mort à Tempe Town Lake. le 28 février. Peut.

Les agents répondaient à une perturbation signalée entre M. Bickings et son partenaire près du Tempe Center for the Arts à 5 heures du matin. Ils ont nié tout argument et ont pleinement coopéré avec la police, selon un communiqué des responsables de la ville.

Ils ont dit au couple qu’ils vérifiaient leurs noms par rapport à une base de données pour les mandats en cours lorsque Bickings a escaladé une clôture métallique de 4 pieds, est entré dans l’eau et a commencé à nager.

Les agents lui ont dit qu’il ne savait pas nager dans le lac, et on peut entendre quelqu’un dire: « Jusqu’où pensez-vous qu’il peut nager? »

La séquence de la caméra corporelle se termine peu de temps après, avec un message qui a été écourté « en raison de la nature sensible de la partie restante de l’enregistrement » et à la place une transcription du reste de l’échange est fournie par les autorités de la ville.

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Lorsque M. Bickings les a avertis qu’il allait se noyer, un officier a répondu: « Non, vous ne l’êtes pas. »

Il les a avertis une deuxième fois, et un autre officier a dit : « D’accord, je ne vais pas te sauter dessus.

Son partenaire, de plus en plus désemparé, a exhorté les agents à se jeter à l’eau. « Il se noie juste devant vous et vous ne l’aiderez pas », a-t-il déclaré.

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Sean Bickings a averti à plusieurs reprises les policiers qu’il allait se noyer. Photo: Ville de Tempe

Le corps de M. Bickings a été retiré de l’eau plusieurs heures plus tard, vers 11 h 30.

La réponse des officiers à la noyade fait l’objet d’une enquête par le département de la sécurité publique de l’Arizona et le département de police de Scottsdale, ont déclaré des responsables de la ville.