LEYSIN, Suisse, 4 janvier (Reuters) – Privées de neige par un temps exceptionnellement doux, les pistes de ski suisses de renommée mondiale ont déçu les amateurs de sports d’hiver et les gestionnaires de stations désireux de profiter au maximum de la saison de Noël.

Les températures récentes qui ont atteint un record de 20,9 degrés Celsius (69,6 Fahrenheit) ont gravement perturbé les opérations dans de nombreuses stations de ski, forçant même certaines à fermer temporairement.

A Leysin, station balnéaire des Alpes vaudoises, on n’apercevait mercredi qu’une poignée de skieurs descendre une pente où un étroit col de neige artificielle avait été posé pour créer une apparence d’hiver.

Norah Sweeney, une touriste de Boston, s’était préparée à un séjour en Suisse sous la neige, mais ses espoirs ont été vite déçus lorsqu’elle a vu l’herbe jaunir sur les pistes.

« Nous n’avons pas non plus de neige sur la côte est des États-Unis en ce moment, donc tous mes amis étaient ravis que je vienne skier ici et que j’ai beaucoup de neige », a-t-il déclaré.

Selon un rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, la Suisse se réchauffe deux fois plus rapidement que la moyenne mondiale, en partie à cause de l’effet de piégeage de la chaleur de ses montagnes.

MétéoSuisse, l’office fédéral de météorologie et de climatologie du pays, a déclaré que la température moyenne de la Suisse d’environ 7,4 degrés Celsius en 2022 était de loin l’année la plus chaude depuis le début des relevés en 1864. La moyenne entre 1991 et 2020 était de 5,8 degrés Celsius.

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Les stations de ski à travers le pays et les compagnies de téléphérique ont du mal à occuper les touristes avec d’autres formes de loisirs.

Brambruesch, une petite station à l’ouest de Davos, a diverti les vacanciers en ouvrant ses pistes cyclables alpines le jour de Noël pour rattraper le retard de la saison de ski.

Dans la station exclusive de Gstaad, seules 16 des 70 pistes de ski étaient ouvertes mercredi.

« Nous constatons une diminution de l’utilisation d’environ 35 à 40 % par rapport à l’année dernière », a déclaré Armon Cantieni, directeur de Tele-Leysin, qui exploite des téléphériques et d’autres installations à Leysin. « Clairement, nous sommes inquiets. »

Sophie Ruchet, une habitante du canton de Vaud qui a appris à skier à Leysin, se demande si apprendre à skier en vaut la peine pour ses enfants.

« C’est déchirant de voir si peu de neige », a-t-il déclaré. « Une pensée nous a traversé l’esprit : est-ce que ça vaut encore la peine de mettre nos enfants sur les pistes pour leur faire vivre ces moments heureux maintenant où on ne sait pas ce que l’avenir nous réserve ? »

Reportage de Cecile Mantovani et Denis Balibouse à Leysin, Emma Farge à Genève et Noele Illien à Zurich ; Écrit par Gabrielle Tétrault-Farber; Edité par Elaine Hardcastle

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