Un ministre du gouvernement britannique a accusé les Français de problèmes avec les moteurs à réaction de la RAF qui pourraient retarder la formation des pilotes militaires jusqu’à trois ans.

Les moteurs de l’avion d’entraînement Hawk T. Mk.2 de l’Air Force ont été retirés du service par crainte d’une panne en vol. Le ministre des Achats de la Défense, Alec Shelbrooke, nommé par Liz Truss la semaine dernière, a révélé que les pénuries de moteurs causées par des problèmes avec des composants fabriqués en France dureront jusqu’à trois ans.

Dans une déclaration parlementaire la semaine dernière, Shelbrooke a déclaré : « Un défaut a été identifié dans le moteur Rolls-Royce/Safran Adour 951, qui propulse le Hawk T. Mk.2.

« Par mesure de précaution, plusieurs moteurs ont été temporairement retirés du service pendant que le ministère de la Défense soutient une enquête Rolls-Royce/Safran sur la cause première et la rectification. »

Les problèmes avec les moteurs Adour de Hawks, construits par une joint-venture anglo-française, ont été attribués par des ingénieurs à un composant fabriqué par le constructeur français de moteurs d’avion.

Safran fabrique le ventilateur basse pression du compresseur de l’Adour 951, composant spécifiquement mentionné dans la déclaration parlementaire de M. Shelbrooke.

Rolls-Royce et Safran ont déclaré dans un communiqué commun : « Nous ne sommes pas en mesure de commenter l’état de préparation opérationnelle, mais nous continuons à travailler en étroite collaboration avec notre client militaire pour nous assurer de maximiser la capacité de formation de la Royal Air Force. »

Aucune des deux sociétés n’a indiqué combien de moteurs étaient concernés ou n’a expliqué pourquoi le composant de fabrication française était tombé en panne.

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« Les premières évaluations suggèrent que la réduction de la disponibilité des avions aura un impact sur la production de formation à réaction rapide au Royaume-Uni au cours des trois prochaines années. »

Rolls-Royce a été durement touchée par l’arrêt de Covid-19 dans le transport aérien mondial, le cours de son action ayant chuté de 67 % depuis janvier 2020.