Un sondage impromptu demandant aux vedettes d’Équipe Canada lequel de leurs millions de moments émouvants se classe comme le plus grand de tous les temps a donné une réponse plutôt amusante de Mark Nichols.

« Gagner un Brier assis dans ma chambre d’hôtel », a lancé le talentueux troisième Canadien.

« C’est une blague. »

Cue le rire.

Même si ce n’était probablement pas un sujet de rire pour Nichols à l’époque, c’est bien qu’il puisse revenir sur le Brier de Lethbridge il y a trois semaines et faire sa propre blague.

Facile à faire maintenant qu’il a retrouvé ses coéquipiers de longue date Brad Gushue, Brett Gallant et Geoff Walker dans la poursuite du titre aux Championnats du monde de curling masculin LGT 2022 à Las Vegas.

« Je suis très excité d’être sur la glace », a déclaré Nichols. Maintenant, c’est nous quatre.

En fait, ce sont à nouveau des moments heureux pour lui, ainsi que pour toute l’équipe.

Malgré ce qui a finalement été une grande victoire pour Gushue & Co. au Brier, le curling avec seulement trois était loin d’être idéal pour les rock stars du St. John’s Curling Club de Terre-Neuve.



Ils manquaient « beaucoup » en son absence, a déclaré Gushue.

« Son amitié, être un excellent coéquipier et un excellent tireur, la communication, ce balayeur supplémentaire, ce juge supplémentaire… il y a beaucoup de choses », a poursuivi le sauteur décoré. « Lorsque vous jouez avec seulement trois, vous réalisez à quel point le quatrième est important. Bien que nous ayons eu beaucoup de succès, c’était beaucoup plus difficile qu’il ne l’aurait été si Mark avait été dans l’alignement.

« Nous sommes ravis de le revoir. »

Et pourquoi pas?

Nichols, 42 ans, est un double médaillé olympique et au sommet de son art en ce qui concerne les tiers dans le sport.

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Il a converti 81% lors d’une victoire 6-4 de la Session 1 contre la République tchèque samedi. Ensuite, il était à 94% lors de la victoire 8-7 contre la Norvège samedi soir.

Le troisième a ensuite courbé à 92% dimanche après-midi pour aider le Canada à 3-0 dans l’événement avec une victoire de 8-6 sur Wouter Goesgens des Pays-Bas.

Et Nichols était à 86% dans une victoire de 10-6 contre le Suisse Yannick Schwaller dimanche soir pour mener les Canadiens à un départ parfait 4-0.



Après avoir affronté le Canada pendant six sets et mené 5-4, les Néerlandaises se sont effondrées en matinée. Le Canada en a volé un dans le septième set pour égaliser, puis est venu un huitième décisif alors que l’équipe Gushue en a volé trois. Après le troisième Jaap Van Dorp a brillé avec sa pierre, Skip Goesgens a fait face à un tirage au marteau face à trois.

Jeu terminé.

Le match de nuit a également vu les ennemis des Canadiens jouer fort, mais deux tirs, tous deux des erreurs de l’adversaire, ont fait la différence face à la Suisse.

Un bourrage de Schwaller au quatrième quart a permis au Canada de compter quatre et d’effacer un déficit à quatre, remettant l’équipe Gushue dans le match.

Puis, dans le huitième, la tentative de Schwaller de poster un garde et de cacher la roche abattue a en quelque sorte traversé la maison au grand désarroi du capitaine. Cela a permis à Gushue de tirer avec précision et de compter deux pour monter 8-6.

Deux autres sur un vol du Canada, sur un autre raté de Schwaller, bien que sur un tir pratiquement impossible, dans le neuvième, le match s’est terminé.

Vous vous souviendrez peut-être que Nichols, originaire de Labrador City, à Terre-Neuve, a été enfermé dans sa chambre d’hôtel après avoir été testé positif au COVID au mauvais moment exact du championnat national masculin.

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Le diagnostic est tombé juste avant les séries éliminatoires suite à la solide course de Nichols qui a fait de lui le troisième meilleur tireur du Brier. Ce clip de 88% était une des principales raisons pour lesquelles l’équipe Gushue, en tant qu’équipe Wild Card n ° 1, a été parfaite dans le tournoi à la ronde, affichant un dossier sensationnel de 8-0.

Skip Gushue a déclaré plus tard aux journalistes : « Nous avons fait tout ce que nous pouvions au cours des deux derniers mois pour empêcher cela. Nous sommes l’une des seules équipes ici à porter des masques et à faire toutes ces choses, et nous nous sommes retrouvés coincés dans les séries éliminatoires alors que nous jouions très bien.

« C’est un coup de poing à l’estomac ainsi qu’un coup de pied à l’aine. »

Ainsi, l’équipe de Gushue, sans remplaçant, a poursuivi le titre de Brier en tant que trio.

Une défaite ultérieure au tour de qualification a suivi, renforçant la conviction qu’une unité de trois hommes ne pouvait pas réussir.

Mais Gushue, Gallant, deuxième, et le leader Walker ont remporté trois victoires consécutives, dont une victoire épique du championnat 9-8, dans une finition bonus, rien de moins, contre l’Albertain Kevin Koe pour soulever le trophée.


Brad Gushue, Brett Gallant et Geoff Walker (de gauche à droite) de l'équipe Gushue posent avec le trophée Brier après avoir battu la piste de Kevin Koe dans une finale supplémentaire.  Absent de la photo est Mark Nichols, qui n'a pas pu courir sur la piste lors de la ronde éliminatoire après avoir été testé positif au COVID-19.  - Michael Burns/Curling Canada
Brad Gushue, Brett Gallant et Geoff Walker (de gauche à droite) de l’équipe Gushue posent avec le trophée Brier après avoir battu la piste de Kevin Koe dans une finale supplémentaire. Absent de la photo est Mark Nichols, qui n’a pas pu courir sur la piste lors de la ronde éliminatoire après avoir été testé positif au COVID-19. – Michael Burns/Curling Canada

Pendant ce temps, Nichols le regardait à la télévision de loin.

« La partie de regarder seul depuis ma chambre d’hôtel était absolument horrible », a déclaré Nichols, dont les coéquipiers ont emporté le trophée dans sa chambre après le match pour le stocker la nuit à Lethbridge. « Ces gars étaient irréels. Le problème est que vous n’avez aucun contrôle lorsque vous êtes assis dans une chambre d’hôtel. C’est la partie la plus difficile : tu es habituée à être là-bas et je n’ai pas l’habitude de regarder. Donc c’était vraiment dur de voir ces trois gars sans moi.

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« Mais mec, c’était amusant de les voir faire ce qu’ils ont fait contre toute attente et beaucoup de gens les ont radiés. »


FINS SUPPLÉMENTAIRES : Les autres scores à égalité en fin de match étaient : l’Allemand Sixten Totzek (2-1) 8-3 contre l’Américain Korey Dropkin (2-1) ; le Norvégien Magnus Ramsfjell (2-1) 7-4 contre l’Ecossais Kyle Waddell (1-2) ; et l’Italien Joel Retornaz (2-1) sur le Finlandais Kalle Kiiskinen (2-1) 10-7… Les autres enjeux de l’après-midi étaient : le Danois Tobias Thune (1-2) sur le Coréen Kim Soo-Hyuk (1 -2) 7-6, États-Unis contre Lukas Klima de la République tchèque (1-2) 7-5 ; et l’Italie écrasant le Suédois Niklas Edin (1-2) 10-8… Le tirage au sort de dimanche a vu : la Suisse a battu la Suède 8-7 ; la Corée bat l’Ecosse 9-6 ; La République tchèque bat l’Allemagne 9-4 ; et la Finlande bat le Danemark 10-6… Comme dans la coupe du monde féminine, il n’y aura pas de matchs éliminatoires pour départager les six équipes masculines éliminatoires. Au lieu de cela, les seuls bris d’égalité utilisés pour déterminer les places en séries éliminatoires seront les records en tête-à-tête et les matchs nuls de la dernière pierre, de sorte que les tribunaux jouent non seulement pour le marteau dans chaque match, mais aussi pour améliorer leurs statistiques au cas où les records coïncideraient tout au long le tournoi à la ronde. … Un seul match pour le Canada lundi (17 h HE, TSN) : contre l’Italie de Retornaz, la seule autre équipe à part Gushue et l’équipage d’edin participer aux Jeux olympiques de Pékin et aux Coupes du monde cette année.

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