Des milliers de catholiques ont commencé à faire la queue au Vatican pour rendre hommage à l’ancien pape Benoît XVI, et certains espèrent qu’il sera canonisé en tant que saint.

Benoît décédé samedi95, et son corps a été transféré d’un monastère du Vatican à la basilique Saint-Pierre à 7 heures du matin lundi, où il restera en état pendant trois jours avant ses funérailles jeudi.

Les responsables de Rome prévoient qu’au moins 35 000 personnes par jour se rendront au Vatican pour rendre hommage à Benoît XVI, qui est devenu il y a près d’une décennie le premier pape à démissionner en 600 ans, beaucoup venant de l’étranger.

Beaucoup de ceux qui ont rejoint la ligne tôt lundi pour voir le corps de Benoît XVI, qui a été vêtu de robes de deuil papales rouges, étaient des prêtres et des religieuses qui attendaient aux côtés de fervents catholiques ou de ceux qui visitaient déjà Rome et ils voulaient rendre hommage.

« La ligne se déplace assez régulièrement et il y a une atmosphère calme et sereine », a déclaré Christopher White, correspondant au Vatican pour le National Catholic Reporter. « Ceux qui faisaient la queue pendant des heures avant l’ouverture sont le genre de personnes qui avaient vraiment une grande dévotion pour lui. Pour un certain type de catholique, Benoît avait un grand attrait. Il avait une réputation d’intellectuel, d’érudit et de théologien, qui résonnait chez les catholiques conservateurs les plus théologiques. Leur pivot immédiat est qu’il est l’un des plus grands esprits que l’église ait jamais eu, et ils ont toute confiance qu’un jour il sera un saint. »

READ  La mesure du plafond de la dette américaine se dirige vers la Chambre des représentants alors que les tensions partisanes augmentent - En direct | Nouvelles des États-Unis

Parmi les premières personnes à entrer dans la basilique Saint-Pierre, où le corps de Benoît XVI a été placé dans un cercueil drapé de drap doré devant l’autel, figuraient le président italien Sergio Mattarella et le Premier ministre Giorgia Meloni.

Le successeur de Benoît XVI, le pape François, dirigera la messe de funérailles jeudi avant que le corps ne soit enterré dans les tombes sous la basilique.

Né en Allemagne, Benoît a dirigé l’église catholique pendant huit ans avant de démissionner en 2013, invoquant une santé déclinante. Il a choisi d’être appelé pape émérite Benoît XVI après son abdication, plutôt que de revenir à Joseph Ratzinger, et a continué à vivre dans les murs du Vatican et à porter une soutane blanche.

Bien qu’il soit en arrière-plan, Benoît a figuré sur une variété de questions au cours de la dernière décennie, se heurtant souvent aux opinions de François, plus libéral. La relation inhabituelle a inspiré le film Les Deux Papes.

Dans l’un de ses essais les plus controversés, publié en 2019, Benoît XVI a imputé les scandales d’abus sexuels de l’Église à la révolution sexuelle des années 1960 et aux « cliques homosexuelles » parmi les prêtres. Son opinion est intervenue deux mois après un sommet sans précédent du Vatican sur la manière de lutter contre les abus sexuels cléricaux, et contrastait fortement avec celle du pape François, qui a imputé les scandales à une culture cléricale qui élève les prêtres au-dessus des laïcs.

Pendant ce temps, les résultats d’une enquête allemande publiés en janvier de l’année dernière ont indiqué que Benoît XVI n’a pas agi contre quatre prêtres accusés d’abus sexuels sur des enfants pendant son mandat d’archevêque de Munich.

Peter Seewald, un journaliste allemand qui a écrit quatre livres basés sur une série d’entretiens avec Benoît, a déclaré que si l’ancien pape avait de nombreux ennemis, il avait également de nombreux partisans.

« C’est pourquoi nous voyons beaucoup de monde dans la file d’attente », a déclaré Seewald. « On oublie souvent qu’il était le théologien le plus lu et le plus connu des temps modernes. Ses livres se sont vendus par millions, et pour de nombreux chrétiens, il était un phare des temps modernes. »

Cependant, alors que les hommages à Benoît affluaient du monde entier au cours du week-end, l’Ordination des femmes catholiques (CWO) a publié une déclaration ferme disant que la mort de Benoît « serait un déclencheur » pour tous ceux qui avaient subi des abus cléricaux, ainsi que pour les femmes dont les tentatives d’être ordonnées prêtres ont été bloquées par lui et le clergé qui a soutenu ses vues.

« Voir des images de personnes faisant la queue, passant devant le corps et pleurant me fait mal », a déclaré Pat Brown, porte-parole de la CWO. « Pour les survivants d’abus cléricaux, cela devrait tout ramener à la vie : cet homme aurait pu faire quelque chose, et il n’a rien fait. C’est aussi dur pour les femmes qui ne peuvent pas prouver leur vocation au sacerdoce. Cette église a causé tant de souffrances et pourtant elle a encore du pouvoir… c’est presque comme un lavage de cerveau, les gens sont totalement aveugles, ils ne voient que cette figure hiérarchique comme infaillible.

Toute critique parmi ceux qui faisaient la queue lundi semblait être dirigée contre Francis.

« Une personne a dit que les 10 dernières années ont été un désastre », a déclaré White. « Un autre a félicité Benoît, disant qu’il avait été un saint pour être resté si silencieux en ces temps difficiles. »