Des milliards de minuscules insectes qui ont passé près de deux décennies enterrés sous la surface de la Terre vont bientôt émerger et descendre dans des pans de l’est des États-Unis.

Des essaims de cigales, insectes ailés appartenant à la même famille que les cicadelles et les sauterelles, apparaîtront dans les villes lorsque le temps est suffisamment chaud.

Il existe deux types de cigales: les cigales annuelles et les cigales périodiques, ces dernières apparaissant tous les 17 ans environ, après avoir vécu comme des nymphes sous terre, où elles se nourrissent des racines des plantes.

Les cigales se distinguent par leur corps robuste, leur tête large, leurs ailes palmées claires et leurs grands yeux composés.

Les résidents de l’est des États-Unis peuvent s’attendre à les voir à la mi-mai, lorsque le mercure commencera à augmenter.

Le dernier de ces événements s’est produit en 2004 lorsque des essaims d’insectes ont été vus et entendus en raison de leurs appels d’accouplement à New York, dans l’Ohio et au Michigan.

«Ils peuvent accumuler des millions dans les parcs, les forêts, les quartiers, et apparemment ils peuvent être partout», a déclaré Gary Parsons, un entomologiste à la Michigan State University.

“Quand ils sont si abondants, ils volent, atterrissent et rampent partout, même occasionnellement atterrissant sur des humains.”

Selon M. Parsons, les cigales ne mordent pas et sont inoffensives pour les humains et les biens, en plus d’être une «nuisance».

Ils n’entrent généralement pas dans les maisons et reposent plutôt sur les murs extérieurs, a ajouté Parsons.

Cependant, les essaims de cigales font beaucoup de bruit et les appels d’accouplement des mâles peuvent atteindre jusqu’à 100 décibels, un niveau similaire à celui d’une moto ou d’une tronçonneuse.