PARIS, 14 mars (Reuters) – La police française a arrêté lundi deux militants occupant une villa de luxe à Biarritz, dans le sud de la France, qui, selon elle, était liée à l’ancien gendre du président russe Vladimir Poutine.

Le Français Pierre Haffner et Sergei Saveliev, un réfugié politique biélorusse, sont entrés dimanche dans la maison avec l’intention d’offrir la résidence de huit chambres pour héberger des réfugiés ukrainiens, a déclaré à Reuters Vladimir Osechkin, un militant russe des droits de l’homme basé en Ukraine.

« Alors que les autorités américaines, britanniques et françaises cherchent des moyens d’agir économiquement contre la Russie, nous prenons nos propres mesures », a déclaré Saveliev dans une vidéo enregistrée sur le terrain rempli de palmiers de la villa qui comprend une piscine stagnante.

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Osechkin a déclaré que les deux militants avaient ciblé la villa en raison de leurs liens avec Kirill Shamalov, l’ancien gendre de Poutine et vice-président de la société pétrochimique Sibur.

Un représentant de Sibur n’a pas répondu à une demande de commentaire envoyée par courrier électronique.

Shamalov ne figure pas sur une liste de riches hommes d’affaires russes et d’autres membres de l’élite du pays visés par les sanctions de l’UE suite à l’invasion de Moscou par l’Ukraine, selon la carte des sanctions de l’UE. Shamalov a été sanctionné par la Grande-Bretagne.

Osechkin est président de la « New Dissidents Foundation », qui milite contre les violations des droits de l’homme dans les anciens États soviétiques, et travaille en étroite collaboration avec Haffner et Saveliev.

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Dans une deuxième vidéo qui aurait été enregistrée à l’intérieur de la villa, Saveliev se promène dans les pièces faiblement éclairées de la propriété, ouvrant une fenêtre pour révéler une vue sur la côte atlantique.

Les deux militants détenus ont déclaré avoir trouvé des factures de taxes municipales et de services publics adressées à la société SCI Atlantic et Tatiana Shamalov, selon Osechkin. SCI Atlantic est une société immobilière dont les registres français font apparaître Shamalov comme administrateur.

Reuters a reçu des copies des notes mais n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante leur authenticité.

Haffner a publié lundi une photo de lui devant un poste de police sur Facebook, affirmant qu’il avait été arrêté.

Son avocate, Kamalia Mekhtieva, a déclaré qu’elle n’avait pas pu parler à Haffner. Elle a dit que son client était accusé d’intrusion. La police locale n’était pas disponible pour commenter.

Osechkin a déclaré que la propriété pouvait accueillir confortablement plus d’une douzaine de réfugiés. « Ils m’ont appelé pour les aider… à acheter des choses chez IKEA, les lits et les draps. Mais leur projet est terminé car la police les a arrêtés. »

Lundi à Londres, la police est intervenue pour expulser des squatters qui avaient occupé un manoir soupçonné d’appartenir au milliardaire russe Oleg Deripaska, qui a été placé sur la liste des sanctions britanniques la semaine dernière. lire plus

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Reportage de Layli Foroudi ; édité par Richard Lough et Mark Heinrich

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