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New Delhi (AFP)

Des milliers de médecins à travers l’Inde portaient mardi des brassards noirs appelant à l’arrestation d’un gourou extrêmement populaire qui a affirmé que le yoga peut empêcher Covid-19 et que la médecine conventionnelle a tué des milliers de patients atteints de coronavirus.

Baba Ramdev, le créateur d’un empire de médecine traditionnelle à succès, a déclaré le mois dernier que la pandémie avait prouvé que les produits pharmaceutiques modernes étaient « une science stupide et ratée » et a affirmé que des centaines de milliers « sont morts parce qu’ils avaient des médicaments allopathiques (conventionnels) ».

Lors du « Black Day » des manifestations de mardi, des photos sur les réseaux sociaux montraient des médecins tenant des banderoles exigeant l’arrestation de « Quack Ramdev », tandis que d’autres portaient des combinaisons de protection individuelle avec #ArrestRamdev écrit au dos.

L’association médicale de l’Institut indien des sciences médicales (AIIMS), l’un des plus grands hôpitaux publics de Delhi, a qualifié les commentaires de Ramdev de « honteux ».

Ramdev, un partisan enthousiaste du Premier ministre Narendra Modi, est revenu sur ses commentaires après un appel du ministre indien de la Santé et le gourou a déclaré qu’il avait simplement lu les messages WhatsApp d’autres personnes.

Mais ensuite, il a déclenché plus de tollé en disant qu’il n’avait pas besoin d’un vaccin contre le coronavirus car il était protégé par le yoga et la médecine traditionnelle, ou l’Ayurveda.

L’entreprise de Ramdev, Patanjali Ayurved, vaut plusieurs centaines de millions de dollars et vend de tout, du dentifrice aux jeans dans ses magasins omniprésents.

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Plus tôt cette année, il a publié un remède à base de plantes appelé Coronil qui, selon Ramdev, qui possède également une chaîne de télévision, guérirait le coronavirus. La cérémonie de lancement s’est déroulée en présence du ministre de la Santé.

La société, la 13e marque la plus fiable d’Inde selon les classements publiés l’année dernière, a déjà affirmé qu’elle disposait de remèdes contre le cancer, tandis que Ramdev a également déclaré qu’elle pouvait « guérir » l’homosexualité et le sida.

Le coronavirus a fait au moins 330 000 morts en Inde, dont plus de 1 200 médecins, selon l’Association médicale indienne.