Des manifestations ont éclaté dans l’extrême ouest de la Chine xinjiang région, avec des foules criant sur des gardes en combinaison de matières dangereuses après qu’un incendie meurtrier a déclenché la colère face à leur verrouillage prolongé de Covid-19 alors que les infections à travers le pays établissent un autre record.

Les foules ont scandé « Fin du verrouillage », levant les poings en l’air alors qu’ils marchaient dans une rue, selon des vidéos circulant sur les réseaux sociaux chinois vendredi soir. Reuters a vérifié que les images avaient été publiées depuis la capitale du Xinjiang, Urumqi.

Les vidéos montraient des gens sur une place chantant l’hymne national chinois avec ses paroles « Lève-toi, ceux qui refusent d’être des esclaves », tandis que d’autres criaient qu’ils voulaient être libérés des blocages.

La Chine a mis la vaste région du Xinjiang sous certains des verrouillages les plus longs du pays, un grand nombre des 4 millions d’habitants d’Urumqi étant interdits de quitter leur domicile pendant 100 jours. La ville a signalé environ 100 nouveaux cas au cours de chacun des deux derniers jours.

Le Xinjiang abrite 10 millions de Ouïghours. Les groupes de défense des droits de l’homme et les gouvernements occidentaux ont longtemps a accusé Pékin d’abus contre la minorité ethnique musulmane majoritaire, y compris le travail forcé dans les camps d’internement. La Chine rejette fermement de telles allégations.

Les manifestations d’Urumqi ont suivi un incendie dans un immeuble de grande hauteur qui a tué 10 personnes jeudi soir.

Les autorités ont déclaré que les habitants de l’immeuble avaient pu descendre, mais des vidéos des efforts des équipes d’urgence, partagées sur les réseaux sociaux chinois, ont conduit de nombreux internautes à supposer que les habitants n’avaient pas pu s’échapper à temps car le bâtiment était partiellement fermé.

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Les responsables d’Urumqi ont brusquement tenu une conférence de presse tôt samedi, niant que les mesures de covid aient entravé l’évasion et le sauvetage, mais ont déclaré qu’ils enquêteraient plus avant. L’un d’eux a déclaré que les résidents auraient pu s’échapper plus rapidement s’ils avaient une meilleure compréhension de la sécurité incendie.

Dali Yang, politologue à l’Université de Chicago, a déclaré qu’une telle attitude de « blâmer la victime » rendrait les gens plus en colère. « La confiance du public ne fera que couler davantage », a-t-il déclaré.

Les utilisateurs de la plateforme chinoise Weibo ont décrit l’incident comme une tragédie qui découle de l’insistance de la Chine à s’en tenir à sa politique zéro-covid et quelque chose qui pourrait arriver à n’importe qui. Certains ont déploré ses similitudes avec le crash meurtrier de septembre d’un bus de quarantaine Covid.

« N’y a-t-il pas quelque chose sur quoi nous pouvons réfléchir pour apporter des changements ? » a lu un essai qui est devenu viral sur WeChat vendredi, remettant en question le récit officiel sur l’incendie de l’appartement d’Urumqi.

La Chine défend la signature du président Xi Jinping politique zéro Covid comme une bouée de sauvetage et nécessaire pour éviter de submerger le système de santé. Les responsables ont juré de s’y tenir malgré le rejet croissant du public et son coût croissant dans la deuxième économie mondiale.

Alors que le pays a récemment modifié ses mesures, raccourci les fermetures et pris d’autres mesures ciblées, cela, associé à l’augmentation des cas, a provoqué une confusion et une incertitude généralisées dans les grandes villes, y compris Pékin, où de nombreux habitants sont enfermés chez eux. .

La Chine a enregistré 34 909 cas locaux par jour, un chiffre faible par rapport aux normes mondiales mais le troisième record consécutif, avec des infections se propageant dans de nombreuses villes, provoquant des fermetures généralisées et d’autres restrictions de mouvement et d’affaires.

Shanghai, la ville et le centre financier les plus peuplés de Chine, a resserré samedi les exigences de test pour entrer dans les lieux culturels tels que les musées et les bibliothèques, obligeant les gens à présenter un test Covid négatif effectué dans les 48 heures, contre 72 heures précédentes.

Le parc Chaoyang de Pékin, populaire auprès des coureurs et des randonneurs, a de nouveau fermé après une brève réouverture.