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La Paz (AFP)

Les incendies de forêt dévastateurs en Bolivie ont consommé 749 000 hectares de janvier à juillet, a déclaré jeudi soir l’ONG Fundación Amigos de la Naturaleza (FAN).

Le FAN a déclaré avoir utilisé des images du satellite Sentinel-2 de l’Agence spatiale européenne pour étudier les dommages.

Comme au Brésil voisin, les incendies ont été aggravés par une déforestation généralisée visant à étendre l’agriculture ou les parcours.

Les départements de l’est de Santa Cruz et du nord-est de Beni représentent 94% des zones brûlées, a indiqué FAN.

Fin juillet, 137 000 hectares (3 400 000 acres) avaient été brûlés à Santa Cruz, mais le gouverneur local a déclaré jeudi que ce nombre avait dépassé les 200 000.

Beni avait enregistré 564 000 hectares de dégâts au cours de la période de sept mois.

Santa Cruz, qui est située près de la frontière avec le Brésil, a déclaré jeudi une « alerte rouge ».

« L’alerte rouge a été déclarée en raison de l’augmentation progressive des sources de chaleur et des conditions climatiques auxquelles nous sommes confrontés », a déclaré Yovenka Rosado, coordinatrice des incendies de forêt à Santa Cruz.

Selon le rapport du FAN, la grande majorité de la zone brûlée était constituée de prairies, d’arbustes et de prairies.

Seulement trois pour cent étaient des forêts, tandis que huit pour cent étaient des terres utilisées pour l’agriculture.

Le FAN estime que plus de 2,3 millions d’hectares de forêts et de prairies ont été détruits par des incendies en 2020 et 6,4 millions d’hectares l’année précédente.

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