Ils ressemblent à quelque chose que vous trouveriez dans une galaxie lointaine.

Mais ces images satellites incroyables montrent l’impact destructeur que les astéroïdes et les météorites ont sculpté à la surface de la Terre, ce qui a donné lieu à un certain nombre de sites étrangement beaux.

Les photos accrocheuses figurent dans le premier atlas du monde sur les différents cratères que l’on peut trouver à travers le monde.

Des images satellites incroyables montrent l’impact destructeur que les astéroïdes et les météorites ont sculpté sur la surface de la Terre, comme le cordonnier en Australie occidentale (photo)

Les photos accrocheuses figurent dans le premier atlas du monde sur les cratères que l'on peut trouver partout dans le monde, comme le Lonar en Inde (photo)

Les photos accrocheuses figurent dans le premier atlas du monde sur les cratères que l’on peut trouver partout dans le monde, comme le Lonar en Inde (photo)

Le tome de 600 pages présente plus de 200 sites formés par des astéroïdes et des comètes en collision avec la planète, sur des cartes topographiques à haute résolution et des images satellites.

Il comprend des descriptions géologiques détaillées et des photographies des paysages rocheux à couper le souffle.

Intitulés Structures d’impact terrestre, les deux volumes comprennent des «détails essentiels» sur chaque cratère d’impact, y compris ceux qui ont maintenant disparu de la vue.

La plupart des cratères ne durent que quelques milliers d’années avant d’être remplis ou érodés, et ne peuvent alors être identifiés que par des changements uniques dans les minéraux du sol à partir de l’onde de choc créée lors de l’impact.

Le co-auteur, le professeur Thomas Kenkmann de l’Université de Fribourg en Allemagne, a déclaré: «La formation de cratères par impact d’astéroïdes et de comètes a toujours été un processus fondamental dans le système solaire.

Les chercheurs ont utilisé un satellite radar à orbite basse baptisé TanDEM-X entre 2010 et 2016 pour mesurer chaque cratère connu à la surface de la Terre avec une précision de hauteur allant jusqu'à un mètre.  Sur la photo: le cratère Manicouagan au Québec, Canada

Les chercheurs ont utilisé un satellite radar à orbite basse baptisé TanDEM-X entre 2010 et 2016 pour mesurer chaque cratère connu à la surface de la Terre avec une précision de hauteur allant jusqu’à un mètre. Sur la photo: le cratère Manicouagan au Québec, Canada

“ Au fur et à mesure que les planètes se développaient avec leurs lunes, ces impacts ont joué un rôle important dans l’accroissement de la masse planétaire, façonnant les surfaces des corps planétaires et, plus tard, influençant également leur développement. ”

«Et des impacts de météorites plus importants ont finalement affecté le développement de la vie sur Terre.

Les chercheurs ont utilisé un satellite radar à orbite basse baptisé TanDEM-X entre 2010 et 2016 pour mesurer chaque cratère connu à la surface de la Terre avec une précision de hauteur allant jusqu’à un mètre.

Ces mesures les ont aidés à construire un modèle numérique de terrain de chaque cratère connu, y compris le cratère Manicouagan au Canada, le Cerro do Jarau au Brésil, le cordonnier en Australie occidentale et le Gweni-Fada au Tchad, en Afrique.

Le professeur Kenkmann a déclaré: “ Les vols spatiaux lunaires et interplanétaires au cours des 50 dernières années nous ont fourni des cartes détaillées des anciennes surfaces couvertes de cratères d’impact de nos voisins du système solaire.

La plupart des cratères, tels que le Ries en Allemagne (photo) ne durent que quelques milliers d'années avant d'être remplis ou érodés, et ne peuvent alors être identifiés que par des changements uniques dans les minéraux du sol à partir de l'onde de choc créée lors de l'impact.

La plupart des cratères, tels que le Ries en Allemagne (photo) ne durent que quelques milliers d’années avant d’être remplis ou érodés, et ne peuvent alors être identifiés que par des changements uniques dans les minéraux du sol à partir de l’onde de choc créée lors de l’impact.

«Pour la Terre, le record du cratère d’impact global ne représente qu’une fraction du bombardement que notre planète a dû endurer.

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Les livres présentent également aux lecteurs les principes de base de la cratérisation par impact, de la télédétection radar et fournissent des détails sur la mission TanDEM-X et les travaux de terrain entrepris par les chercheurs.

Des cratères célèbres tels que le Vredefort et le cratère Chicxulub dans la péninsule du Yucatan au Mexique, qui ont mis fin aux dinosaures, sont également présentés dans l’atlas.

Considéré comme ayant fait 185 miles de diamètre et 25 miles de profondeur, le cratère le plus grand et le plus ancien du monde, le Vredefort, est apparu lorsqu’une météorite ou un astéroïde a frappé ce qui est aujourd’hui l’Afrique du Sud il y a environ 2,02 milliards d’années.

Les livres présentent également aux lecteurs les principes de base de la cratérisation par impact, de la télédétection radar et fournissent des détails sur la mission TanDEM-X et les travaux de terrain entrepris par les chercheurs.  Sur la photo: le cratère Gwendi-Fada au Tchad

Les livres présentent également aux lecteurs les principes de base de la cratérisation par impact, de la télédétection radar et fournissent des détails sur la mission TanDEM-X et les travaux de terrain entrepris par les chercheurs. Sur la photo: le cratère Gwendi-Fada au Tchad

Il est difficile d’évaluer l’ampleur réelle de ces collisions, car les cratères ont rétréci et, dans de nombreux cas, ont disparu.

Le professeur Kenkmann a déclaré: «La surface de notre planète est en constante évolution et après quelques milliers d’années, les cratères peuvent disparaître.

«Dans certains d’entre eux, un lac s’est formé ou ils ont été enterrés, d’autres sont complètement érodés.

«Mais l’onde de choc crée des changements dans les minéraux du sol qui sont uniques, donc même si vous ne voyez pas le cratère, la signature du choc demeure.

«Ce que nous résumons dans cet atlas, ce sont toutes les structures d’impact confirmées, même celles que vous ne voyez pas.

Le plus grand cratère du Royaume-Uni est sous-marin, à environ 40 km au large de la côte nord-ouest de l’Écosse et ne figure donc pas dans l’atlas.

Le trou sous-marin, découvert pour la première fois en 2008, a été creusé lorsqu’une roche de trois milliards de tonnes s’est écrasée dans le bassin du Mich, entre les îles de Lewis et Harris dans les Hébrides extérieures à 40 000 miles par heure.

Interrogé sur son cratère préféré, le professeur Kenkmann a déclaré: “ J’ai une relation particulière avec ces cratères dans lesquels j’ai effectué des travaux de terrain, parfois dans des conditions aventureuses.

“ Les cratères australiens ont souvent besoin d’un accès par hélicoptère, puis vous êtes seul dans l’arrière-pays pendant quelques semaines à cartographier et à enquêter sur les structures du cratère.

«C’est vraiment cool.

Des cratères célèbres tels que le Vredefort et le cratère Chicxulub dans la péninsule du Yucatan au Mexique, qui ont mis fin aux dinosaures, sont également présentés dans l'atlas.  Sur la photo: cratère Lappajarvi en Finlande

Des cratères célèbres tels que le Vredefort et le cratère Chicxulub dans la péninsule du Yucatan au Mexique, qui ont mis fin aux dinosaures, sont également présentés dans l’atlas. Sur la photo: cratère Lappajarvi en Finlande

Il a ajouté: “ L’enquête sur le cratère Upheaval Dome morphologiquement spectaculaire de l’Utah dans le parc national de Canyonlands sur le plateau du Colorado a également été très intéressante.

«Ce cratère est profondément érodé et donne un aperçu 3D complet de ce qui se passe avec la roche sous un cratère.

“ À propos, on pensait à l’origine que ce cratère était un dôme de sel jusqu’à ce que nous puissions détecter les minéraux choqués et prouver son origine d’impact. ”

Les livres, livrés dans un coffret, sont disponibles à l’achat sur le site Web de l’éditeur Verlag Pfeil.