Des femmes vêtues de noir dans la province iranienne du Sistan-Baloutchistan se sont jointes vendredi aux manifestations nationales déclenchées par la mort de Mahsa Amini, dans ce qu’un groupe de défense des droits de l’homme a qualifié de geste rare dans la région résolument conservatrice.

Des vidéos en ligne montraient des dizaines de femmes dans les rues de la capitale provinciale, Zahedan, brandissant des banderoles sur lesquelles était écrit « Femme, vie, liberté », l’un des principaux slogans du mouvement de protestation qui a éclaté à la mi-septembre.

« Hijab ou pas, vers la révolution », scandaient des femmes vêtues de tchadors couvrant le corps dans des vidéos postées sur Twitter et vérifiées par l’AFP.

Les manifestations dirigées par des femmes ont balayé l’iran comme Amini, une Iranienne d’origine kurde de 22 ans, décédée après son arrestation à Téhéran pour une prétendue violation du code vestimentaire de la république islamique fondé sur la charia.

Les forces de sécurité ont tué au moins 448 manifestants, avec le plus grand nombre de morts au Sistan-Baloutchistan, à la frontière sud-est de l’Iran avec l’Afghanistan et le Pakistan, selon Iran Human Rights, une organisation non gouvernementale basée à Oslo.

« En fait, c’est rare », a déclaré le directeur de l’IHR, Mahmood Amiry-Moghaddam, à propos des manifestations de femmes à Zahedan, où les hommes descendent dans la rue après la prière du vendredi depuis plus de deux mois.

« Les manifestations en cours en Iran sont le début d’une révolution de la dignité », a-t-il déclaré. « Les femmes et les minorités, qui pendant plus de quatre décennies ont été traitées comme des citoyennes de seconde zone, sont habilitées, grâce à ces manifestations, à descendre dans la rue et à revendiquer leurs droits humains fondamentaux.

Il a déclaré que les femmes baloutches étaient parmi les plus opprimées d’Iran et que leurs manifestations de vendredi étaient les plus organisées à ce jour.

Des dizaines d’hommes sont également descendus dans la rue vendredi, scandant « nous ne voulons pas d’un gouvernement qui tue des enfants », montrent des images mises en ligne par des militants.

À Taftan, une ville du Sistan-Baloutchistan, les forces de sécurité ont été vues en train d’ouvrir le feu avec des plombs et des gaz lacrymogènes sur des manifestants masculins, dans une vidéo publiée par IHR.

Largement musulman sunnite, le Sistan-Baloutchistan est la région la plus pauvre d’Iran, et bon nombre de ses habitants de l’ethnie baloutche se sentent victimes de discrimination.

Au moins 128 personnes ont été tuées au Sistan-Baloutchistan lors de la répression des manifestations, selon IHR, de loin le nombre de morts le plus élevé enregistré dans 26 des 31 provinces iraniennes.

Dans la seule journée du 30 septembre, plus de 90 personnes ont été tuées, un massacre d’activistes surnommé « Black Friday ». Ces manifestations ont été déclenchées par le viol présumé en détention d’une jeune fille de 15 ans par un commandant de police dans la ville portuaire provinciale de Chabahar.

Les analystes disent que les habitants de Baluchi ont été inspirés par les protestations qui ont éclaté à la suite de la mort d’Amini, qui ont d’abord poussé pour les droits des femmes, mais se sont étendues au fil du temps pour inclure d’autres griefs.

« La minorité baloutche d’Iran est confrontée à une discrimination enracinée qui limite son accès à l’éducation, aux soins de santé, à l’emploi, à un logement convenable et aux fonctions politiques », a déclaré Amnesty International mardi. « La minorité baloutche a fait les frais de la répression féroce des forces de sécurité lors du soulèvement qui a balayé l’Iran depuis septembre. »

L’Iran accuse les États-Unis, la Grande-Bretagne et Israël de fomenter ce qu’il appelle des « émeutes ». L’agence de presse d’Etat IRNA a rapporté vendredi que les autorités avaient convoqué 12 fois des diplomates étrangers depuis le début des manifestations, « en réaction… aux pressions sans précédent » exercées sur la république islamique par leurs pays.

L’Iran a blâmé les séparatistes pour les violences liées aux manifestations au Kurdistan et a lancé à plusieurs reprises des attaques transfrontalières meurtrières contre des groupes d’exilés kurdes en Irak. Un général iranien a déclaré cette semaine que « plus de 300 martyrs et personnes » ont été tués dans les émeutes.

Des milliers d’Iraniens et une quarantaine d’étrangers ont été arrêtés lors des manifestations et plus de 2 000 personnes ont été inculpées, selon les autorités judiciaires du pays.

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