Des familles russes ont enterré dimanche des soldats tués lors d’une attaque du Nouvel An ukrainien contre des troupes dans la ville orientale de Makiivka.

Au moins neuf hommes ont été enterrés samedi et dimanche dans la région centrale de Samara, sur la Volga, ont annoncé les autorités locales.

Depuis que le président Vladimir Poutine a envoyé des troupes en Ukraine le 24 février de l’année dernière, les autorités russes ont gardé un contrôle strict sur les pertes de troupes, et les funérailles des hommes russes tués en Ukraine sont souvent discrètes.

Dans un aveu extrêmement rare, le ministère russe de la Défense a déclaré cette semaine que l’utilisation de l’artillerie fournie par les États-Unis en Ukraine avait tué 89 soldats dans la ville de Makiivka, sous contrôle russe, dans la région orientale de Donetsk.

Les correspondants militaires russes affirment que le nombre de morts pourrait être beaucoup plus élevé et que les troupes attaquées se composaient en grande partie de soldats nouvellement mobilisés.

Deux hommes ont été enterrés à Tolyatti, qui abrite le plus grand constructeur automobile russe AvtoVAZ, ont annoncé dimanche les autorités de la ville dans un communiqué publié sur VKontakte, le plus grand réseau social du pays. Les deux hommes auraient travaillé chez AvtoVAZ.

Le chef de Tolyatii, Nikolai Rents, a déclaré que les deux hommes étaient allés en Ukraine « pour défendre les intérêts de la patrie, notre avenir et l’avenir de nos enfants ».

Un haut représentant d’AvtoVAZ, Dmitry Mikhalenko, s’est engagé à soutenir les familles des deux personnes tuées en Ukraine.

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Deux autres hommes ont été enterrés dans la ville de Novokuibyshevsk, ont indiqué les autorités locales, les qualifiant de « vrais héros ».

« Dans une période difficile pour leur pays, ils ont agi comme de vrais patriotes et de vrais hommes », a déclaré le chef de Novokuibyshevsk, Sergueï Markov, cité.

Cinq autres hommes ont été enterrés samedi et dimanche dans des colonies plus petites de la région de Samara, ont indiqué des responsables locaux.

Dimanche, le ministère de la Défense a déclaré que les troupes russes avaient attaqué la ville orientale de Kramatorsk pour venger les soldats tués à Makiivka. Ils ont affirmé avoir tué plus de 600 soldats ukrainiens. Il n’y avait toujours aucun commentaire sur l’attaque ukrainienne.

En septembre, Poutine a annoncé une mobilisation partielle pour renforcer les troupes russes sur le terrain en Ukraine.