Des « étoiles monstrueuses » 10 000 fois plus grosses que le Soleil détectées pour la première fois

Les scientifiques ont scruté les profondeurs de l’espace, repensé aux premiers jours de l’univers, et ils ont trouvé quelque chose de très intéressant.

Des chercheurs utilisant le télescope spatial James Webb ont découvert une découverte indiquant que certaines des premières étoiles à se former dans l’univers étaient à une échelle étonnante, mesurant 10 000 fois la taille du Soleil.

“Aujourd’hui, grâce aux données recueillies par le télescope spatial James-Webb, nous pensons avoir trouvé un premier indice sur la présence de ces étoiles extraordinaires”, déclare l’astrophysicienne Corinne Charbonnel de l’Université de Genève en Suisse, dans une recherche publiée dans Astronomie et astrophysique.

Ces caractéristiques sont d’énormes collections de 100 000 à 1 million d’étoiles connues sous le nom d’amas globulaires, qui présentent des propriétés similaires. Les scientifiques estiment qu’ils se sont tous formés en même temps.

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Ce sont des vestiges de l’ancien univers et ont été décrits par les chercheurs comme des “fossiles”.

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Les noyaux de ces étoiles sont beaucoup plus chauds que ce que nous voyons dans les étoiles aujourd’hui, et les scientifiques suggèrent que cela pourrait être dû à un excès d’hydrogène brûlant à des températures élevées.

On pense que les plus petites étoiles sont entrées en collision avec les étoiles supermassives et ont profité de leur énergie. Cependant, la plupart de ces clusters mondiaux approchent maintenant de la fin de leur vie utile.

“Les amas globulaires ont entre 10 et 13 milliards d’années, alors que la durée de vie maximale des superstars est de deux millions d’années”, a déclaré Mark Gieles, anciennement à l’Université de Surrey mais maintenant à l’Université de Barcelone, en 2018. “Par conséquent, ils ont disparu très tôt des groupes actuellement observables. Il ne reste que des traces indirectes.

Le chercheur déclare : “Si le scénario d’étoiles supermassives peut être confirmé par de futures études, cela constituerait un pas en avant important pour notre compréhension des amas globulaires et pour la formation d’étoiles supermassives en général, avec de nombreuses implications importantes.”

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