Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov et le secrétaire d’État américain Antony Blinken s’entretiendront vendredi en Suisse pour discuter de l’Ukraine, ont indiqué des responsables.

Blinken voyagera au milieu des inquiétudes exprimées par l’Ukraine et ses alliés au sujet des dizaines de milliers de soldats russes amassés en Ukraine et autour.

« L’Amérique ne veut pas de conflit. Nous voulons la paix », a déclaré mardi un haut responsable du département d’Etat américain.

« Le président (russe) (Vladimir) Poutine a le pouvoir de prendre des mesures pour désamorcer cette crise afin que les États-Unis et la Russie puissent établir une relation qui ne soit pas basée sur l’hostilité ou la crise », a déclaré le responsable aux journalistes.

La Russie nie planifier une nouvelle offensive militaire.

Blinken rencontrera mercredi le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy et le ministre des Affaires étrangères Dmytro Kuleba.

Puis à Berlin, il rencontrera la chancelière allemande Annalena Baerbock et plus tard avec le Transatlantic Quad, faisant référence à un format impliquant les États-Unis, le Royaume-Uni, la France et l’Allemagne.

Blinken « discutera des engagements diplomatiques récents avec la Russie et des efforts conjoints pour dissuader de nouvelles agressions russes contre l’Ukraine, y compris la volonté des alliés et des partenaires d’imposer des conséquences massives et des coûts économiques sévères à la Russie », a déclaré le département d’État américain dans un communiqué.

Blinken rencontrera le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov à Genève vendredi pour chercher un débouché diplomatique, a déclaré le haut responsable.

Blinken s’est entretenu avec Lavrov mardi et a appelé à la désescalade, a déclaré le département d’État dans un communiqué séparé.

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Le haut responsable a déclaré que les deux hommes avaient décidé lors de l’appel qu’il serait utile de se rencontrer en personne.

« Nous avons été très clairs sur le fait que des progrès significatifs sur la voie diplomatique ne peuvent se produire que dans un environnement de détente. Mais nous avons vu exactement le contraire de la part de la Russie », a déclaré le responsable américain.

« Nous sommes maintenant à un stade où la Russie pourrait à tout moment lancer une attaque contre l’Ukraine. »

Lavrov a déclaré séparément que la Russie apprécierait les efforts diplomatiques des États-Unis et a réitéré les accusations russes selon lesquelles l’Ukraine « sabotait » les accords visant à mettre fin au conflit entre les forces gouvernementales ukrainiennes et les séparatistes pro-russes dans l’est de l’Ukraine.

Biden a mis en garde contre les conséquences économiques désastreuses pour les responsables de Moscou si la Russie envahissait son voisin.

La Russie, qui a envahi l’Ukraine en 2014, a nié tout projet de nouvelle attaque, mais a formulé plusieurs demandes, affirmant qu’elle pourrait entreprendre une action militaire non précisée à moins que l’alliance militaire de l’OTAN ne soit d’accord.

L’Allemand Baerbock, à Moscou pour des entretiens avec son homologue, a affirmé mardi que son pays était prêt à payer un lourd tribut économique pour défendre ses valeurs fondamentales dans le conflit russo-ukrainien.

Kiev a cherché des armes auprès d’alliés pour renforcer sa défense.

Lundi, le Royaume-Uni a déclaré qu’il avait commencé à fournir à l’Ukraine des armes antichars pour l’aider à se défendre.